Entradas

Los mejores momentos de KOBE BRYANT

La carrera del grandísimo Kobe Bryant con los Lakers fue tan larga y tan decorada que incluso “La versión corta” podría continuar para páginas y páginas. En este artículo viviremos los mejores momentos de Kobe Bryant en una retrospectiva año tras año que describe su viaje de novato adolescente a leyenda viviente.

1996. El Draft

Bryant jugó en más de 1,500 partidos, incluidos los playoffs, pero su momento favorito fue en un escenario en lugar de en la cancha. “No hay nada como ser reclutado”, dijo a los periodistas el otoño pasado. “Nada supera eso. Tú sueñas en ese momento. Ese es el comienzo de todo”.

El 26 de junio de 1996, los Charlotte Hornets seleccionaron a Bryant con la selección No. 13 en el draft y el entonces comisionado David Stern oficialmente lo recibió en la NBA. Aunque Bryant, de 17 años, se había saltado la universidad para ingresar al draft directamente tras jugar en Lower Merion de la High School, no era un adolescente ingenuo. Respaldado por el súper agente Arn Tellem, Bryant limitó sus entrenamientos previos al draft con la esperanza de influir en su destino. En última instancia, ese enfoque funcionó, ya que los Hornets acordaron cambiar a Bryant a los Lakers por el pívot Vlade Divac. Más tarde ese verano, L.A. reemplazaría a Divac al firmar a Shaquille O’Neal como agente libre.

El matrimonio entre Kobe y los Lakers duraría 20 temporadas. Al estilo típico de Bryant, optó por reescribir la historia de la lotería del día del draft, haciendo girar los eventos como motivación. “Los Hornets me dijeron justo después de que me seleccionaron que no me servían y me iban a cambiar”, escribió en Twitter en 2014. “Gracias”.

Kobe Bryant Draft 1996

1997. Los “Airballs” en Utah

Si bien los dolores de crecimiento son inevitables para cualquier novato de 18 años, Bryant saltó a su nueva profesión siendo el más joven en hacerlo. A pesar de pasar la mayor parte de la temporada como reserva para el entrenador Del Harris, dejó su marca al ganar el Concurso de Mates de 1997 y ganar los honores del Segundo Equipo de Novatos de la temporada. El coraje fue evidente desde el principio: Bryant se preparó y reflexionó a lo largo de su victoria en el Concurso de Mates, ya que el cantante Brandy, que estuvo en su último baile de graduación meses atrás, lo alentó desde las gradas. “Mire su estilo, mire su ritmo”, comentó el comentarista de TNT Reggie Theus durante el concurso. “Mira la forma en que camina. Él es arrogante. Se ve engreído”.

Unos meses más tarde, la característica falta de timidez de Bryant se manifestó tanto en la derrota como en la victoria. En el partido 5 de una serie de segunda ronda contra el Jazz, Bryant encestó solo 4 de 14 en tiros de campo y lanzó cuatro “airballs” en el momento crucial de la derrota en el tiempo extra. Sin embargo, O’Neal elogió las “agallas” de Bryant por tomarse el protagonismo con la temporada de L.A. al borde de su finalización y la disposición de Bryant a ser un  ganador (o perdedor) se convertiría en una parte central de su identidad e imagen de baloncesto. “Miro hacia atrás ahora con buenos recuerdos”, dijo Bryant sobre los “airballs”, según el Los Angeles Daily News. “En aquel entonces, era miseria. Me ayudó a formarme”.

Kobe Bryant Airballs en Utah

1998. Estrella floreciente

Todavía utilizado como un sexto hombre por Harris durante su segunda temporada, Bryant encontró un trato mucho más favorable por parte de los fans durante el proceso de votación del Partido de las Estrellas. El escolta de los Lakers consiguió cerca de 400.000 votos,  superando a jugadores como John Stockton, Stephon Marbury, Jason Kidd y Clyde Drexler para ganar un lugar de partida para la Conferencia Oeste. La aparición de Bryant en 1998 comenzaría una racha de 18 selecciones All-Star consecutivas (no hubo All-Star Game en 1999 debido al cierre patronal).

A los 19 años, Bryant se convirtió en el jugador más joven en la historia del Partido de las Estrellas y lideró al Oeste con 18 puntos al obtener su primer duelo con Michael Jordan en el escaparate de mitad de temporada (nada menos que en el Madison Square Garden). Al preguntársele durante una entrevista posterior al partido si sería más difícil para Harris mantener su enfoque de “tómenlo lento” después de la actuación de alto perfil de Bryant en la ciudad de Nueva York, Bryant sonrió y dijo: “Eso espero”.

Kobe Bryant vs Michael Jordan

1999. La llegada de Phil

Harris no sobrevivió a la temporada acortada de 1998-99 y, aunque Bryant había emergido como titular en su tercera temporada, estaba claro que el próximo entrenador de los Lakers necesitaría moldear su exigente personalidad y voraz apetito de tiro. El legendario entrenador Phil Jackson, recién salido de dos tripletes con los Bulls de Michael Jordan, fue perfecto para el trabajo, aunque incluso el maestro zen admitió una curva de aprendizaje con Bryant.

“Kobe estaba empeñado en superar a Jordan como el mejor jugador de baloncesto”, escribió Jackson en su libro, Once anillos: el alma del éxito, extraído por Los Angeles Times. “Su obsesión por Michael fue sorprendente. Jugué en Chicago esa temporada [1999-2000], orquesté una reunión entre las dos estrellas, pensando que Michael podría ayudar a cambiar la actitud de Kobe hacia el trabajo en equipo desinteresado. Después de estrechar la mano, las primeras palabras de la boca de Kobe fueron: “¿Sabes? puede patear tu culo en uno contra uno”.

Con el beneficio del tiempo, Bryant llegó a ver mejor las motivaciones de Jackson, admitiendo que el duro trato de Jackson hacia él en los medios sirvió de combustible. “Era como un caballo salvaje que tenía el potencial para convertirme en Secretaría, pero que simplemente se estaba volviendo loco”, dijo Bryant a GQ el año pasado. “Así que parte de eso fue que él trató de domesticarme”. … [Sus comentarios sobre mí en la prensa] me llevaron a un ritmo enloquecido. Porque consciente o inconscientemente, ejerció una presión tremenda sobre mí para ser eficiente, ser grandioso y ser excelente ahora”.

Kobe Bryant Phill Jackson

2000. El primer título de Kobe

La llegada de Jackson produjo resultados inmediatos: los Lakers ganaron 67 partidos en su primera temporada, O’Neal lideró la liga en anotaciones y fue nombrado MVP, y Bryant promedió 22,5 puntos, su marca más alta de la carrera, a pesar de perdrse partidos al comienzo de la temporada con una lesión en la mano.

En los playoffs, el talento de L.A. brilló, más memorable en el septimo partido de las finales de la Conferencia Oeste contra los Blazers. Con su temporada al borde del colapso, los Lakers se salieron de un déficit de dos dígitos, cimentando la remontada con un icónico alley-oop de Bryant a O’Neal. La conexión entre superestrella y superestrella, imparable en ese momento gracias a la gracia de Bryant y la furia de O’Neal, desencadenó estruendosas celebraciones en las que O’Neal señaló a la multitud mientras cruzaba corriendo la cancha. A pesar de que la final aún no había comenzado, parecía haber pocas dudas de que el dúo de los Lakers estaba destinado a ser campeones.

Después de una serie de seis partidos contra los Pacers, L.A. logró su primer título desde la era “Showtime”. Bryant, mientras tanto, ganó su primer anillo en solo su cuarta temporada, mientras que Jordan necesitó siete temporadas y LeBron James necesitaría nueve. “Esto es algo con lo que he estado soñando todos mis 21 años”, dijo Bryant, sin duda contemplando cuántos títulos más podrían estar a la vista.

Kobe Bryant Champion

2001. Doblete

Aunque los Lakers pasaron gran parte de la temporada 2000-01 poniéndose a su manera -con Derek Fisher llamando al vestuario dinámico “frágil como un huevo” debido en gran parte a la tensión entre Bryant, O’Neal y Jackson- nada podía detener a la defensa de los campeones en los playoffs de 2001. Con Bryant y O’Neal intercambiando noches de monstruos, los Lakers se fueron 15-1 y registraron un diferencial de +12,8 puntos, la marca más alta de postemporada en la era de los tres puntos. Los Sixers de Allen Iverson no fueron rival en la final, en la que repitieron los Lakers.

Para Bryant, la campaña de 2001 representó una revelación completa: promedió un nuevo récord personal de 28,5 puntos por partido, logró un sorprendente 22 tiros por noche, superó 40 puntos varias veces en los playoffs, y había progresado hasta el punto donde estaba ahora en la discusión como el principal talento de la NBA. “¿Quién va a decir que Kobe Bryant no va a ser mejor que Michael Jordan?”, Dijo el ex entrenador de la NBA Paul Westphal al Los Angeles Times. “Vamos a dejar eso en la mesa ahora mismo. Él es mucho mejor que Jordan a la misma edad”.

Pero Bryant también estaba endureciendo sus posiciones contra O’Neal (por presunta holgazanería) y Jackson (por presuntas violaciones de confianza) y retirarse. En abril, Bryant no invitó a ninguno de sus compañeros de equipo a su boda en el sur de California con Vanessa. La asociación O’Neal / Bryant era aparentemente invencible en la cancha, pero los egos y las personalidades involucradas pintaban una imagen mucho más complicada.

Kobe Bryant repeat

2002. Triplete

Al final resultó que, el tándem O’Neal / Bryant tenía un título más en ellos, aunque requeriría algo de buena suerte en las finales de la Conferencia Oeste de 2002 contra los Kings.

Aunque tanto O’Neal como Bryant fueron nombrados para el Primer Equipo de la temporada en 2002, marcando la primera selección de la carrera de Bryant, fue Robert Horry quien salvó el día en el cuarto partido contra Sacramento. En los segundos finales, Bryant falló, O’Neal falló un lanzamiento y Horry recibió un batazo, que drenó a los tres que ganaron el partido en el timbre para igualar la serie.

Luego, enfrentando un déficit de 3-2 y eliminación, los Lakers hicieron un famoso intento de 40 tiros libres en una victoria que atrajo críticas inmediatas del entrenador de los Kings, Rick Adelman, por el arbitraje. El candidato presidencial Ralph Nader intervino enviando una carta abierta al comisionado de la NBA, David Stern, en la que escribió que los árbitros habían “sacudido severamente” el “sentido de imparcialidad y profesionalismo” del concurso. Años más tarde, el ex árbitro en desgracia, Tim Donaghy, sugirió que dos de sus antiguos colegas habían conspirado para extender la serie en nombre de la oficina de la liga de la NBA.

O’Neal, Bryant y los Lakers se conectaron a través del ruido, tomaron el séptimo partido en tiempo extra en Sacramento y pasaron a barrer a los Nets en la final para terminar con su tercer campeonato consecutivo. Al hacerlo, siguen siendo el único equipo además de los Bulls de Jordan en ganar tres títulos consecutivos durante la era de los tres puntos. “¿Cuántas seguidas ganarán Los Angeles?”, Se preguntó Jack McCallum de Sports Illustrated en ese momento. “¿Cuatro? ¿Cinco? ¿Diez? ¿Qué tan bueno pueden ser Shaq y Kobe? Mejor que Jordan y Pippen? Montana y Rice? ¿Demonios, Lennon y McCartney?

Kobe Bryant Three-peat

2003. La controversia surge

¿Obstinado? Absolutamente. ¿A distancia? No hay duda. ¿Pero criminal? El mundo del deporte se vio obligado a enfrentarse a una nueva etiqueta para Bryant en 2003, cuando fue acusado de agresión sexual tras un incidente en un spa de Colorado. Sports Illustrated publicó la foto de Bryant en la portada con el titular: “Kobe Bryant: acusado”.

Los siguientes procesos legales continuaron por más de un año antes de que los cargos criminales fueran desestimados y Bryant resolvió una demanda civil con el acusador. En ese momento, la reputación y popularidad de Bryant habían tenido un gran éxito, perdió acuerdos de patrocinio, sus tensas relaciones con sus compañeros de equipo (especialmente O’Neal) fueron empujados aún más lejos, y los Lakers ya no jugaban a nivel de campeonato. Sin embargo, su matrimonio sobrevivió, ya que Vanessa se sentó a su lado durante una disculpa pública llorosa. Muchos fans no fueron tan indulgentes.

Kobe Bryant Accused

2004. Shaq traspasado

En julio de 2004, ocho temporadas y tres títulos en su carrera, Bryant finalmente estaba en posesión de los Lakers. Después de años de tira y afloja entre Bryant y O’Neal, L.A. cambió su pivot All-Star a Miami por un paquete que incluía a Lamar Odom y Caron Butler. “El equipo no iba en la dirección correcta, y no era algo de lo que yo quería formar parte, así que pedí que me intercambiaran”, dijo O’Neal en ese momento.

Un punto de inflamación obvio que agrió a O’Neal: la entrevista de Bryant en octubre de 2003 con Jim Gray. Este es su equipo, así que es hora de que actúe de esa manera”, dijo Bryant sobre O’Neal. “Eso significa que ya no tendremos que meternos en la grasa del campamento ni estar en forma, cuando su equipo confíe en su liderazgo dentro y fuera de la cancha”. También significa no más culpar a otros por el fracaso de nuestro equipo, o culpar a los miembros del personal por no dramatizar demasiado sus lesiones para evitar la culpa de su falta de acondicionamiento”. También acusó a O’Neal de” amenazar [con] no jugar en defensa y no ir al rebote cada vez que reciba la pelota”.

La partida de O’Neal se produjo poco después de que Jackson anunciara que se estaba alejando de la línea de banda tras una derrota en las Finales de 2004. “No entreno a este equipo el próximo año si [Bryant] todavía está aquí”, le dijo Jackson al gerente general Mitch Kupchak durante la temporada. “No escuchará a nadie. Lo he tenido con este chico”.
Jackson contó esa conversación en su libro, “La última temporada: un equipo en busca de su alma”, y agregó que Bryant le dijo que estaba “cansado de ser un compinche” de O’Neal y que las dos estrellas a menudo estaban atrapadas en “mezquindad [que era] increíblemente juvenil”.

La división limpia le dio a Bryant el control total para la temporada 2004-05, pero también marcó el final de una era dominante de los Lakers que había producido tres títulos y cuatro apariciones en las Finales en cinco temporadas. Tenía su propio equipo, simplemente no era muy bueno.

Kobe Bryant Shaquille O'Neal

2005. Kobe se convierte en ganador

Hacer las cosas a la manera de Bryant, sin un co-líder como O’Neal y sin el toque de entrenamiento de Jackson, resultó ser más complicado de lo que esperaba. Los Lakers se perdieron los playoffs de 2005, la primera vez en la carrera de Bryant que no había estado en la postemporada, y ocuparon el último lugar en eficiencia defensiva ya que el entrenador Rudy Tomjanovich no duró toda la temporada. En cuanto a Bryant, sus números fueron fuertes 27,6 puntos por partido, 23,3 en eficiencia), pero el perder partido lo llevó al Tercer Equipo de la temporada de 2005 y su enfoque “yo contra el mundo” alborotó muchas plumas.

El regreso de Jackson para la temporada 2005-06 coincidió con el mejor año estadístico de la carrera de Bryant. Esa campaña fue una larga serie de explosiones. El 20 de diciembre de 2005, Bryant anotó 62 puntos contra los Mavericks en los primeros tres cuartos. Jackson, con la victoria en las manos, optó por dejar a Bryant en el último período en el banco, a pesar de que 75 u 80 puntos, o más, estaban sobre la mesa. “El partido estaba controlado, estaba cerrado”, dijo Bryant después. “No había ninguna razón para que volviera”.
La demostración implacable resumió la variada capacidad de anotación de Bryant, para disgusto del entrenador de Dallas Avery Johnson. “No teníamos ninguna respuesta para él”, dijo Johnson. “Tratamos de formar defensas dobles, tratamos de ponerlo en una zona, y nada funcionó. Él se salió con la suya esta noche”.

Los 62 puntos representaban un nuevo récord de carrera para Bryant, pero no duraría mucho tiempo.

Kobe Bryant 62 points 3 quarters

2006. 81 puntos

La campaña de Bryant 2005-06 fue una para los libros de registro y los fanáticos de las estadísticas. Lideró la liga en anotaciones por primera vez con 35.4 puntos por partido, el promedio más alto de cualquier jugador que no se llame Jordan desde la década de 1960. Publicó una marca de 28 en eficiencia y una tasa de minutos de 38,7, la marca más alta en una sola temporada en la base de datos de Basketball-Reference. Remató 50 puntos en seis ocasiones, la mayor cantidad desde Jordan en 1987. Intentó 27,2 tiros cada noche, uniéndose a Jordan y Allen Iverson como los únicos jugadores que intentaron al menos tantos durante la era de los tres puntos. Este fue Bryant, completamente desatado.

Apenas un mes después de la explosión de 62 puntos de Bryant, entró en los libros de registro con un logro que habla por sí mismo: 81. En una victoria del 22 de enero sobre los Raptors, Bryant encestó 28 de 46 tiros de campo, 7 de 13 triple y 18 de 20 desde la línea de tiro libre para anotar 81 puntos, el registro más alto de su carrera, el segundo total más alto jamás registrado, detrás del partido de 100 puntos de Wilt Chamberlain. Los 81 de Bryant hizo añicos el récord personal de Jordan (69) y superó al otro total más alto de la era de los tres puntos (David Robinson tuvo 71 en 1994). A diferencia de Robinson y David Thompson (que tenía 73 en 1978), Bryant no estaba buscando un título anotador al final de la temporada, simplemente se estaba volviendo loco en una noche de invierno.

Cuando se le pidió que reflexionara sobre la carrera de Bryant este año, una década después de la noche de 81 puntos, el entonces entrenador de los Raptors, Sam Mitchell, no tuvo problemas. “Lo odio”, dijo. “Si no vuelvo a verlo nunca, será demasiado pronto”. Lo odio “. Bryant, por su parte, le dijo a ESPN.com recientemente que su actuación fue” un testimonio del poder de la imaginación “, y agregó:” Hay muchos jugadores que aparecen ahora que no creen que 80 puntos sean posible. … Siempre pensé que 80 era posible. Pensé que 90 era posible. Pensé que 100 era posible. Siempre.”

Kobe Bryant 81 points

2007. Petición de traspaso

La temporada 2006-07 vio a Bryant revelar un nuevo número de camiseta (No. 24), vio a Bryant reclamar su segundo título de anotación, lo vio seleccionado a los Primeros Equipos All-NBA y All-Defensive por segunda temporada consecutiva, pero no produjo ningún progreso en los playoffs. Por segundo año consecutivo, Bryant y un elenco de apoyo olvidable -incluyendo a Smush Parker, quien se convertiría en el favorito para Bryant- no pudieron avanzar en la primera ronda.

Bryant pareció darse cuenta de que todos los golpes y puntos en el mundo no podían compensar la irrelevancia de postemporada. Después de todo, Bryant llegó a más de 50 puntos 10 veces en 2006-07, la mayor cantidad de partidos de 50 puntos en una temporada desde 1963-64, y todavía no estaba contento. Sorprendentemente, anotó 65 puntos, 50 puntos, 60 puntos, 60 puntos, 43 puntos, 23 puntos y luego 53 puntos en un tramo de seis partidos en marzo y todavía no estaba satisfecho.

En mayo de 2007, después de más de una década con los Lakers, Bryant solicitó un intercambio, citando el plan de reconstrucción de la franquicia. “Me gustaría ser intercambiado, sí”, dijo en una entrevista de ESPN Radio. “Por duro que sea llegar a esa conclusión, no hay otra alternativa, ¿sabes? … En este punto iré a jugar a Plutón”. Más tarde reconsideró, y los Lakers obviamente se resistieron a moverlo. La ayuda estaba llegando.

Kobe Bryant request traded

2008. Oscuridad antes del amanecer

Menos de un año después de la solicitud de traspaso de Bryant, el gerente general de los Lakers, Mitch Kupchak, hizo un trato que cambió el curso de la carrera de Bryant. En febrero de 2008, L.A. adquirió al gran hombre español Pau Gasol de Memphis. El talentoso e inteligente pívot se asoció con el otro pívot en desarrollo Andrew Bynum y el versátil alero Lamar Odom para darle a los Lakers una primera línea física y talentosa para complementar a Bryant.

Después del intercambio de Gasol, los Lakers cerraron la temporada regular con una racha de 22-5 antes de pasar por los Nuggets, Jazz y Spurs en su camino hacia las Finales de 2008. Ese empuje de final de temporada ayudó a Bryant a reclamar el primer y único premio MVP de su carrera.

De vuelta en el escenario más grande de la NBA por primera vez desde 2004, Bryant llegó a 30 puntos dos veces en la final, pero no pudo superar al formidable “Big 3” de Boston, Kevin Garnett, Paul Pierce y Ray Allen. Para empeorar las cosas, los Celtics humillaron a los Lakers en el sexto partido, dejando a Bryant con 22 puntos en siete intentos de 22 en camino a una victoria por 39 puntos. Este año, Bryant dijo a los periodistas que escuchó a “No parar de creer” de Journey como motivación durante los próximos dos años porque la multitud de Boston cantaba la canción para celebrar. “Escuché la canción todos los días porque me recordó ese sentimiento”, dijo.

La venganza contra los Celtics tendría que esperar, pero el receso de la temporada de Bryant pasó rápidamente del dolor al triunfo. Como miembro de los Juegos Olímpicos 2008 de USA Basketball, Bryant ganó el oro en Pekín al derrotar al equipo español de Gasol. Cuando se inauguró la temporada 2008-09, el diario Los Angeles Daily News informó que Bryant colocó su medalla de oro en el casillero de Gasol para tratar de motivarlo para la próxima postemporada 2009. “No se puede terminar segundo en junio de este año”, dijo.

Kobe Bryant Pau Gasol

2009. Kobe consigue su revancha

Siete largos años después de su tercer título: siete años llenos de distracciones fuera de la cancha, intercambios de tablas, Jackson entrando y saliendo, un viaje de lotería, salidas tempranas de postemporada, y una derrota aplastante ante Boston: Bryant finalmente reclamó el cuarto anillo de su carrera cuando los Lakers superaron a los Magic de Dwight Howard en las Finales de 2009.

Quizás más importante aún, desde el punto de vista del legado, Bryant demostró que podía ganar un título sin O’Neal, al igual que O’Neal había ganado un título sin él con el Heat de 2006. También se llevó a casa su primer premio al JMV de las Finales, gracias en parte a una demostración de 40 puntos en el partido 1. Bryant -quien en repetidas ocasiones le dijo a los periodistas lo mucho que quería ganar durante la postemporada- se liberó del “Fue solo un compañero”. “Toca por el resto de su vida.

“Fue molesto”, dijo Bryant sobre la conversación sobre la necesidad de O’Neal. “Fue como la tortura del agua en China, simplemente sigo arrojando una gota de agua sobre tu sien. Me encogía cada vez. Desde el punto de vista de responder al desafío, de la gente que decía que no podía hacerlo sin él, me sentía tan bien, porque demuestras que la gente está equivocada”.

Kobe Bryant revenche

2010. El quinto título de Kobe

Nunca uno por una corrección política innecesaria o falsa diplomacia, Bryant fue directamente a la caza cuando le pidieron que escogiera su favorito de sus cinco títulos. “Creo que la respuesta estándar debería ser: ‘No. Son todos iguales. “Pero eso no es cierto”, dijo Bryant a TNT en una entrevista en video a principios de este año. “Cuando vencimos a Boston en 2010, para mí, es el número uno con una bala”.

La selección de Bryant no es una gran sorpresa. De regreso con su talentoso núcleo de Gasol / Bynum / Odom, más el recién llegado Metta World Peace, Bryant exigió venganza de los Celtics por su derrota en las Finales de 2008. En el proceso, obtuvo su segundo premio al JMV de las Finales y superó a O’Neal en la cuenta de los anillos de la carrera (5-4). “Estoy tan feliz de haber ganado las Finales de 2010”, dijo a principios de este año, saboreando su “redención” contra los rivales históricos de los Lakers. “Estaría enfermo sentado aquí en este momento. … Si perdiera ese campeonato, sería miserable “.

Kobe Bryant Fifth title

2011. La multa por calumnias de Kobe

El mal genio de Bryant y el enfoque sin filtro generaron titulares a lo largo de su carrera, pero se enfrentó a su mayor controversia desde Colorado cuando dejó escapar una palabrota y un insulto anti-gay durante un partido de abril de 2011 contra los Spurs. Enojado por una falta, Bryant golpeó una silla y gritó “f —– f —-” hacia el árbitro Bennie Adams, palabras que fueron capturadas por la transmisión de televisión nacional.

El comisionado de la NBA David Stern respondió al incidente al multar a Bryant con $ 100,000 y emitir una declaración dura. “Aunque soy plenamente consciente de que el baloncesto es un juego emocional, nunca debería tolerarse un término tan desagradable”, dijo Stern. “Kobe y todos los que están asociados con la NBA saben que los comentarios insensibles o despectivos no son aceptables y no tienen cabida en nuestro juego ni en la sociedad”. Bryant atribuyó sus acciones a “la frustración durante el calor del juego”, pero recibió nuevas críticas de grupos activistas que creían que debería emitir una disculpa formal.

En los años posteriores a la odisea, Bryant tomó una posición más proactiva contra el lenguaje homofóbico. “Usar ‘eres gay’ como una forma de derribar a alguien no está bien”, escribió Bryant en Twitter en 2013. También ese año, Bryant expresó su apoyo público al hijo de Magic Johnson, que es homosexual. “Lo que no puedo tolerar es la falta de tolerancia”, dijo Bryant. Más tarde escribió en Twitter que estaba “orgulloso” de Jason Collins por convertirse en el primer jugador de la NBA abiertamente gay.

Kobe Bryant slur

2012. Abollado, no roto

A medida que avanzaba más allá de los 30 años, Jackson dejó a los Lakers por segunda vez, y LeBron James se levantó para reclamar el foco como el hombre de la NBA, las perspectivas de campeonato de Bryant disminuyeron lentamente. La llegada de Dwight Howard y Steve Nash tenía la intención de impulsar otra carrera por el título para Bryant, pero el núcleo parecía condenado desde el principio, debido a problemas de salud, química y personalidad.

Pero la reputación de Bryant como ganador tanto de la competencia recibió baches en 2012. En el PArtido de las Estrellas en Orlando, Bryant sufrió una fractura en la nariz después de recibir una dura falta del escolta de los Heat Dwyane Wade. La lesión, una de las muchas que Bryant sufrió durante su carrera, lo obligó a usar máscaras (tanto en blanco y negro) en la recta final de la temporada 2011-12. Bryant inteligentemente aprovechó su tolerancia al dolor y su popularidad, subastando una de las máscaras (con su autógrafo) por $ 67,100.

Luego, en los Juegos Olímpicos de Londres 2012, Bryant obtuvo su segunda medalla de oro con el USA Basketball al vencer a Gasol y a España por segunda vez consecutiva. En el período previo a Londres, Bryant predijo que el equipo de 2012 podría vencer al Dream Team de Jordan 1992. Jordan “se rió absolutamente” de la idea, lo que provocó más fanfarronería de Bryant. “Él sabe que soy una mala madre —–“, dijo Bryant sobre Jordan. “No estoy realmente tropezando”.

El intercambio fue típico de Jordan y el típico Bryant, exactamente lo que se esperaría de dos jugadores legendarios cuyos currículos están llenos de anillos y medallas. Jordan todavía podría tenerlo vencido en el conteo del campeonato de la NBA (6-5), pero Bryant no iba a ceder ningún argumento histórico.

Kobe Bryant face mask

2013. Kobe se rome el tendón de aquiles

¿Cuántos jugadores del Salón de la Fama pueden decir que tal vez el momento por excelencia de sus carreras ocurrió durante una horrible lesión que puso fin a la temporada? No muchos, pero Bryant es uno. Mientras llevaba a los Lakers en un impulso más a los playoffs en 2013, Bryant sufrió un desgarro en el tendón de Aquiles durante una entrada a canasta. Dos noches antes, había anotado 47 puntos en una victoria sobre los Blazers. Ahora, de repente, la carrera de la leyenda de 34 años estaba en peligro.

Bryant realizaría una emocionante entrevista posterior al juego en su casillero, en la que calificó la lesión como “la peor decepción de su carrera”, pero primero asistió a los negocios. A pesar de la lesión debilitante, Bryant se acercó a la línea de tiros libres y enterró sus dos tiros libres antes de abandonar el juego. No hay mejor forma de resumir la voluntad competitiva de Bryant que eso.
Aún así, la lesión dejó su marca, y no solo en las marcas de puntadas rojas que Nike blasonó en el talón de sus zapatillas de firma para reconocer la lesión de Aquiles. El juego de Bryant nunca se recuperó completamente, ya que sufrió lesiones que terminaron en la temporada tanto en 2013-14 como en 2014-15. Parecía entender la curva que su carrera estaba tomando casi de inmediato.

¡Todo el entrenamiento y el sacrificio salieron volando por la ventana con un paso que hice millones de veces! La frustración es insoportable”, escribió Bryant en una memorable publicación en Facebook. “La ira es furia. ¿Por qué diablos pasó esto?!? No tiene ningún sentido. Ahora se supone que debo volver de esto y ser el mismo jugador o mejor a los 35?!? ¿Cómo diablos se supone que debo hacer eso? No tengo ni idea. ¿Tengo la voluntad constante de superar esto?

“Tal vez debería romper la mecedora y recordar la carrera que fue. Quizás así es como mi libro termina. Tal vez el tiempo me ha derrotado … ¡Y tal vez no! ”

Los Lakers decidieron dejar que Bryant se vaya en sus propios términos, tanto como sea posible, al firmarlo para una extensión de dos años y $ 48.5 millones en octubre. Estrella desvanecida o no, Bryant saldría de la NBA como el jugador mejor pagado de la liga.

Kobe Bryant aquilles broken

2014. Kobe pasa a Michael Jordan

Después de una carrera dedicada a idolatrar a Jordan y luego hacer comparaciones con los grandes, Bryant logró su mayor victoria contra la ex estrella de los Bulls en diciembre. Al conectar un par de tiros libres contra los Timberwolves, Bryant superó a Jordan para tomar el tercer lugar en la lista de anotaciones de todos los tiempos de la NBA, superando el total de puntos de Jordan de 32.292.

Aunque le tomó a Bryant casi 200 partidos más que Jordan para pasarlo, el logro subrayó la longevidad, la agresividad y el juego perfeccionado de Bryant, sin mencionar la determinación requerida para regresar de la lesión de Aquiles.

“Es un gran honor, ha sido un viaje tan largo”, le dijo Bryant a ESPN en una entrevista posterior al partido. “Está pasando muy rápido, sin embargo. Es maravilloso estar en este punto. Intento aprender mucho de [Jordan] en particular. Ha sido una gran parte de mi éxito y de mi carrera, brindándome consejos y ofreciendo mentoría y cosas así. Esa relación ha significado todo para mí “.
Desde entonces Bryant ha superado los 33,000 puntos de su carrera y se retirará como el anotador líder de la liga entre los escoltas, ya que solo se encuentra detrás de Kareem Abdul-Jabbar y Karl Malone. Incluso Jordan tuvo que inclinar su gorra. “Felicito a Kobe por alcanzar este hito”, dijo Jordan, en un comunicado obtenido por Associated Press para conmemorar la ocasión. “Obviamente es un gran jugador, con una fuerte ética de trabajo y una pasión igual de fuerte por el baloncesto”.

Kobe Bryant pass Jordan

2015. Kobe Bryant anuncia su retirada

Era el momento.

A finales de noviembre, Bryant, de 37 años, anunció su retiro al final de la temporada 2015-16 con un poema titulado “Querido baloncesto”.

“Esta temporada es todo lo que me queda por dar”. Bryant escribió en el escrito. “Mi corazón puede soportar los golpes. Mi mente puede manejar la rutina. Pero mi cuerpo sabe que es hora de decir adiós “.

En una conferencia de prensa más tarde esa noche, Bryant dijo a los periodistas que con el anuncio se sintió alividado.

“Simplemente tuve que aceptar el hecho de que ya no quiero hacer esto”, dijo Bryant. “Y estoy de acuerdo con eso. … Se lleva una carga de mis hombros. Eso era lo correcto que hacer. … Realmente me siento en paz con eso “.

Aunque fue extraño escuchar a uno de los jugadores más implacables de la liga concederle públicamente al tiempo, Bryant se volvió filosófico al tratar de enmarcar su decisión de retiro en una luz optimista.

“Puedo ver la belleza en no poder vencer más a los defensores”, dijo. “Puedo ver la belleza en levantarse por la mañana y sentir dolor. Sé todo el trabajo duro que tomó llegar a este punto. No estoy triste por eso Lo aprecio “.

Igualmente reflexionó al reconocer ambos lados de su carrera: los campeonatos y las derrotas, la popularidad y la infamia, los hitos y las confrontaciones.

“Las dificultades para llegar allí, eso completa el viaje”, dijo Bryant. “Si solo tienes campeonatos, no hay antagonista. No hay arriba y abajo. Son los momentos desagradables los que crean la belleza. Esos son los momentos que realmente aprecio “.

Kobe Bryant retirement

2016. Kobe se despide a lo grande

Inmediatamente, el anuncio de la retirada de Bryant dio lugar a una gira de despedida de costa a costa con nuevos giros y vueltas para contar. Zapatos autografiados para Kevin Durant, LeBron James y Draymond Green. Ovaciones de pie desde canchas rivales, incluso en ciudades como Filadelfia y Boston. Duelos con estrellas prometedoras como Andrew Wiggins y Devin Booker. Un tributo completo con cameos de Drake y Magic Johnson durante el All-Star Weekend en Toronto.

Al despegar de más de 20 temporadas, a menudo quedándose fuera de casa, Bryant logró llegar a la línea de meta, incluso cuando lanzó el peor porcentaje en tiros de campo y sufrió la peor derrota de su carrera (una paliza de 48 puntos por Utah en marzo).

El 13 de abril de 2016, Bryant se despidió de la NBA en el partido de los Lakers frente a los Jazz en el Staples Center. Su final llega 7,101 días después de su debut el 3 de noviembre de 1996. Y lo hizo de la forma más grande y más épica para una gran estrella de todos los tiempos. Logró 60 puntos! Además se echó el equipo a la espalda para remontar el partido y dar el triunfo a los aficionados. La gente lo aclamó y muchos de sus antiguos compañeros fueron a recibirlo al acabar el partido para darle un homenaje por su gran trayectoria y por los grandes momentos que ha dado al baloncesto.

Kobe Bryant 60 points last game

Los 10 récords de la NBA que son imposible de superar

Ya dijimos esto una o dos veces, pero los registros están hechos para romperse. La NBA se acerca rápidamente a su temporada número 70. Durante ese tramo, vimos numerosos registros caer, y muy pocos superaron la prueba del tiempo. Todo el mundo sabía que un equipo probablemente rompería el récord de victorias de una sola temporada, ¿verdad? Había demasiados viajes para los equipos modernos, muy pocos días para descansar y recuperarse, y un calendario ampliado de playoffs con más compromisos internacionales para las estrellas que podrían desafiar los logros de los Bulls. Hasta que Golden State hizo lo imposible, por supuesto.

Si bien algunos registros están relativamente al alcance (por ejemplo, minutos por juego), otros parecen que permanecerán sin cambios durante otras 70 temporadas más de la NBA. Es poco probable que alguien tenga tantas faltas técnicas como Rasheed Wallace, cuya actitud general y repeticiones incesantes: piense “la pelota no miente” o “ambos equipos jugaron duro, amigo mío”. No vamos a hablar sobre ese tipo de (in) registros famosos en este artículo, a pesar de que todavía extrañamos las actuaciones de “Sheed” en la forma dura de jugar que tenía. No, este artículo es para algunos de los logros más impresionantes en la historia de la NBA, el tipo de hitos transcurridos única y exclusivamente por leyendas.

Dicho esto, aquí están los 10 récords de la NBA más irrompibles en la historia.

1. El mayor promedio de anotación en una única temporada

Will Chamberlain record promedio anotación

Will Chamberlain es el jugador que mejor promedio tiene en anotación en una temporada.

Récord: 50,36 puntos por partido

Por: Will Chamberlain

Wilt “The Stilt” tiene los cuatro mejores promedios de anotación de una temporada en la historia de la NBA, y ningún jugador se ha acercado a su récord de la temporada 1961-62. En los últimos 25 años, el siguiente promedio más cercano por partido fue el de Kobe Bryant de 35.4 puntos por partido en 2005-06.

2. Máxima anotación de un jugador en un partido

Récord: 100 puntos

Por: Will Chamberlain

Chamberlain tuvo seis partidos en su carrera con 70 o más puntos, y ningún otro jugador en la historia de la liga ha tenido más de uno. Sin embargo, ninguno fue más impresionante que el partido de 100 puntos que hizo el 2 de marzo de 1962. El siguiente más cercano en anotación en un partido ha sido el de Kobe Bryant de 81 puntos el 22 de enero de 2006.

3. Máximo rebotes en total

Récord: 23,924 rebotes en total

Por: Will Chamberlain

No solo este registro nunca se romperá, no podemos imaginar un escenario donde otro jugador se acerque. Cuando Tim Duncan se retiró después de 19 temporadas en la liga, estaba 8,833 rebotes detrás de Chamberlain. El líder actual entre los jugadores activos es Dwight Howard con 11,133 tableros.

4. Máximo en asistencias en total

John Stockton máximo asistente de la historia

John Stockton es el máximo asistente de toda la historia de la NBA.

Récord: 15,806 asistencias en total

Por: John Stockton

Si viste a Stockton caminando por la calle, creemos que nunca creerías que tiene dos récords irrompibles de la NBA y es uno de los mejores pasadores de la historia de la NBA. El líder activo de la carrera es Andre Miller, cuyas 8.524 asistencias son poco más de la mitad del total de Stockton, y el siguiente jugador más cercano, Chris Paul de 31 años, tiene solo 7.688 asistencias en su carrera.

5. Máximo en robos en total

John Stockton máximo ladrón de la NBA

John Stockton es el jugador que más robos ha hecho en la historia de la NBA.

Récord: 3,265

Por: John Stockton

Al igual que su récord de asistencias en la historia de la NBA, el récord de Stockton de 3.265 robos en total también es intocable. El siguiente jugador activo más cercano es Chris Paul, cuya carrera está en su última etapa, con 1,793 robos en total.

6. Más títulos NBA consecutivos

Boston Celtics más títulos consecutivos

Los Boston Celtics son la franquicia con más títulos ganados consecutivamente.

Récord: 8

Por: Boston Celtics

Para poner un poco de perspectiva en este registro, ninguna otra franquicia de la NBA ha ganado más de tres títulos consecutivos. Este registro resistirá el paso del tiempo.

7. El jugador que más títulos ha ganado en su carrera

Bill Russel es el jugador con más anillos

Bill Russell es el jugador que mas campeonatos de la NBA a ganado.

Récord: 11

Por: Bill Russell

Es difícil imaginar que un jugador alcance títulos de dos dígitos de la NBA nunca más. Los jugadores con más opciones son LeBron James, de 31 años, quien actualmente tiene tres anillos en su currículum, y Stephen Curry, de 28, quien tiene 2 anillos. Para que cualquiera de los jugadores tenga una oportunidad, tendrían que sortear siete u ocho campeonatos seguidos antes de cumplir 40 años: no sucederá.

8. El entrenador que más títulos ha ganado

Phil Jackson es el entrenador con más anillos

Phil Jackson es el entrenador que más títulos NBA ha ganado.

Récord: 11

Por: Phil Jackson

Los 11 títulos de la carrera de Jackson como entrenador en jefe de la NBA son seis más que el líder en activo, el entrenador en jefe de San Antonio Spurs, Gregg Popovich, de 67 años. No esperes ver romper este registro a corto plazo.

9. Más victorias en una temporada

Los 11 títulos de carrera de Jackson como entrenador en jefe de la NBA son seis más que el líder activo de la carrera, el entrenador en jefe de San Antonio Spurs, Gregg Popovich, de 67 años. No espere ver este registro roto en el corto plazo.

Los Warriors son el equipo que mejor balance de victorias tienen en una temporada.

Récord: 73

Por: Golden State Warriors

Los Warriors de la temporada 2015-16 establecieron un nuevo récord de victorias en una sola temporada, pero se quedaron cortos frente a LeBron James y los Cavaliers de Cleveland en las Finales de la NBA. Mientras los Warriors rompieron un récord que previamente habíamos dicho que era irrompible, simplemente no los vemos a ellos (ni a nadie) alguna vez ganando 74 partidos en un año.

10. La mayor racha de victorias consecutivas

Los Lakers tienen la mejor racha de partidos consecutivos ganados

Los Lakers son el equipo con la mayor racha de partidos ganados consecutivamente.

Récord: 33

Por: Los Angeles Lakers

Los Golden State Warriors estuvieron a cinco juegos de la racha de 33 victorias consecutivas de Los Angeles Lakers de 1971-72, pero este es otro récord que simplemente no vemos que vaya a desaparecer pronto. La NBA actual es simplemente demasiado competitiva para que un equipo continúe lo que equivaldría a una racha ganadora de dos meses.

Origen de los nombres de los equipos NBA

Se suponía que los Hornets eran el Espíritu, mientras que los Grizzlies casi se llamaron los Montados. ¿Por qué un equipo en Los Ángeles se apoda Los Lakers, y cómo un equipo llamado Jazz está en Utah? Aquí está la historia detrás de los apodos de los 30 equipos.

Historia de los nombres de los equipos NBA

Entiende de donde provienen los nombres de los equipos de la NBA. ¿Por qué los Chicago se llaman Bulls? ¿Por qué los Golden State se llaman Warriors? Aquí tendrás todas las respuestas

Altlanta Hawks

Origen del nombre de los Atlanta Hawks

La mascota de los Atlanta Hawks paseando la bandera del equipo.

En 1948, las ciudades de Moline y Rock Island, IL, y Davenport, IA-colectivamente conocidas como Tri-Cities en ese momento-recibieron un equipo en la Liga Nacional de Baloncesto. El equipo fue apodado los Blackhawks, quienes, al igual que el equipo de hockey de Chicago, fueron nombrados en honor al jefe indio Sauk Black Hawk. Cuando el equipo se mudó a Milwaukee en 1951, el apodo se acortó a Hawks. La franquicia conservó el apodo acortado cuando se trasladaron posteriormente a Saint Louis y finalmente a Atlanta en 1968.

Boston Celtics

Origen del nombre de Boston Celtics

La mascota de los Celtics haciendo un número en un descanso de un partido

El propietario del equipo Walter Brown eligió personalmente a los Celtics por encima de Torbellinos, Olímpicos y Unicornios (sí, Unicornios) como apodo del equipo de la Asociación de Baloncesto de América de Boston en 1946. A pesar de las advertencias de uno de sus empleados de publicidad, quien le dijo a Brown: “Ningún equipo con un nombre irlandés ha ganado una maldita cosa en Boston, “?? A Brown le gustó la tradición ganadora del apodo; Los New York Celtics fueron una franquicia exitosa durante la década de 1920.

Brooklyn Nets

Origen del nombre de los Brooklyn Nets

La mascota de los Brooklyn Nets haciendo un número en el descanso de un partido

Los estadounidenses de New Jersey se unieron a la Asociación Americana de Baloncesto en 1967 y se mudaron a Nueva York la siguiente temporada. El equipo pasó a llamarse New York Nets, que convenientemente rimaba con Jets y Mets, dos de las otras franquicias profesionales de la Gran Manzana. Antes de la temporada 1977-78, el equipo regresó a Nueva Jersey, pero mantuvo su apodo. En 1994, los Nets estaban considerando cambiar su apodo a Swamp Dragons para impulsar sus esfuerzos de marketing. La franquicia se trasladó a Brooklyn en 2012.

Charlotte Hornets

Origen del nombre de los Charlotte Hornets

La mascota de los Charlotte Hornets posando en un descanso de un partido

Los tres finalistas en el concurso de nombre del equipo para la franquicia de expansión 2004 de Charlotte fueron Bobcats, Dragons y Flight. El propietario Bob Johnson era aficionado a BOBcats, pero algunos de los jugadores de la liga no estaban impresionados. “Suena como un equipo de softbol femenino para mí”, ?? Steve Kerr dijo a los periodistas en ese momento. “Supongo que muestra que no quedan muchos apodos buenos”. Quizás Kerr tenía razón. Los Bobcats se convirtieron en los Charlotte Hornets en 2014, reuniendo a la ciudad con su apodo original de la franquicia anterior de la NBA.

¿De dónde vienen los Hornets? En 1987, George Shinn y su grupo de propiedad anunciaron que Spirit sería el apodo de la futura franquicia de expansión de Charlotte. Los fans expresaron su disgusto, y no ayudó que algunos fans asociaran el apodo con el PTL Club, un programa de televisión cristiano evangélico con sede en Charlotte que fue el tema de un informe de investigación del Charlotte Observer para sus actividades de recaudación de fondos. Shinn decidió patrocinar un concurso de nombre-equipo y los fans votaron por seis finalistas. Se emitieron más de 9,000 papeletas y los Hornets ganaron por un deslizamiento de tierra, superando a Caballeros, Pumas, Espíritu, Coronas y Estrellas. Después, Shinn notó que el apodo tenía algún significado histórico; durante la Guerra Revolucionaria, un comandante británico se refirió al área alrededor de Charlotte como un “nido de rebelión”.

Chicago Bulls

Origen del nombre de los Chicago Bulls

La mascota de los Chicago Bulls haciendo un mate en un descanso de un partido

Según la Encyclopedia de los Chicago Bulls, el dueño del equipo, Richard Klein, estaba inventando apodos para su nueva franquicia en 1966 y quería un nombre que retratara el estatus de Chicago como la capital mundial de la carne. Otra teoría es que Klein admiraba la fuerza y la dureza de los toros. Klein estaba considerando Matadores and Toreros cuando su pequeño hijo exclamó: “¡Papá, eso es un montón de toros!” El resto es historia algo dudosa.

Cleveland Cavaliers

Origen del nombre de los Cleveland Cavaliers

La mascota de los Cleveland Cavaliers haciendo un número en el descanso de un partido

Los aficionados votaron a los Cavaliers por el apodo del equipo en 1970 en una encuesta realizada por Cleveland Plain-Dealer. Los otros finalistas incluyen Jays, Foresters, Towers y Presidents. El apodo de los presidentes fue, presumiblemente, una alusión al hecho de que siete ex presidentes estadounidenses nacieron en Ohio, solo superado por Virginia. Jerry Tomko, quien sugirió a los Cavaliers en el concurso, escribió: “Los Cavaliers representan a un grupo de hombres intrépidos y audaces, cuyo pacto de vida nunca fue rendirse, sin importar las probabilidades”. (El hijo de Tomko, Brett, se convirtió en lanzador de Grandes Ligas).

Dallas Mavericks

Origen del nombre de los Dallas Mavericks

La mascota de los Dallas Mavericks haciendo un número en el descanso de un partido

Una emisora de radio de Dallas patrocinó un concurso de nombre del equipo y recomendó a los finalistas al dueño del equipo Donald Carter, quien finalmente eligió a Mavericks en lugar de Wranglers y Express. Los 41 fans que sugirieron a los Mavericks ganaron un par de entradas para el primer partido de la temporada y una de esas fans, Carla Springer, ganó un sorteo de boletos de temporada. Springer, un escritor independiente, dijo que el apodo “representa el estilo independiente y extravagante del pueblo de Dallas”. Esa es sin duda una descripción acertada para el actual propietario del equipo, Mark Cuban.

Denver Nuggets

Origen del nombre de los Denver Nuggets

La mascota de los Denver Nuggets haciendo un número en el descanso de un partido

El equipo ABA de Denver fue originalmente conocido como los Rockets. Cuando el equipo se estaba preparando para mudarse a la NBA en 1974, necesitaban un nuevo apodo, ya que los Rockets ya habían sido reclamados por la franquicia en Houston. Nuggets, una alusión a la tradición minera de la ciudad y la fiebre del oro de Colorado a finales de la década de 1850 y principios de la década de 1860, se eligió a través de un concurso de nombre del equipo.

Detroit Pistons

Origen del nombre de los Detroit Pistons

La mascota de los Detroit Pistons haciendo un número en un descanso de un partido

Los Pistons tienen sus raíces en Fort Wayne, Indiana, donde fueron conocidos como Zollner Pistons. ¿Qué es un Pistón Zollner? Un pistón fabricado por el entonces propietario del equipo Fred Zollner, que nombró al club después de su negocio personal. Cuando el equipo se mudó a Detroit en 1957, Zollner dejó su nombre del apodo pero retuvo a los Pistons. El nombre era apropiado para Motor City.

Golden State Warriors

Origen del nombre de los Golden State Warriors

La mascota de los Golden State Warriors haciendo un número en un descanso de un partido

Los Philadelphia Warriors, llamados así en honor del equipo de la década de 1920 que jugó en la American Basketball League, ganaron el campeonato en la temporada inaugural 1946-47 de la Basketball Association of America. Los Warriors se mudaron de Filadelfia a San Francisco después de la temporada 1961-62 y conservaron su apodo. Cuando el equipo se trasladó a través de la bahía a Oakland en 1971, fueron renombrados Golden State Warriors.

Houston Rockets

Origen del nombre de los Houston Rockets

La mascota de los Houston Rockets haciendo un número en un descanso de un partido

Los Houston Rockets originalmente llamaron a San Diego su hogar. Rockets fue elegido a través de un concurso de nombre del equipo y fue una referencia al tema de la ciudad, “A City In Motion”. Los cohetes Atlas de combustible líquido también se fabricaban en San Diego. Cuando el equipo se mudó a Houston en 1971, tenía mucho sentido mantener el nombre, ya que Houston era el hogar de un centro espacial de la NASA.

Indiana Pacers

Origen del nombre de los Indiana Pacers

La mascota de los Indiana Pacers haciendo un número en un descanso de un partido

Según el libro de Michael Leo Donovan sobre los apodos del equipo, Yankees to Fighting Irish: What’s Behind Your Favorite Team’s Name, el apodo de los Pacers fue decidido en 1967 por los inversores originales del equipo, incluido el abogado Richard Tinkham. El apodo es una referencia al rico arnés de Indiana y la historia de las carreras de autos. El ritmo describe uno de los principales modos de andar en las carreras de arnés, mientras que los autos de ritmo se usan para carreras de autos, como las 500 de Indianápolis.

Los Angeles Clippers

Origen del nombre de Los Angeles Clippers

La mascota de Los Angeles Clippers haciendo un número en el descanso de un partido

Cuando los Buffalo Braves de la NBA se mudaron a San Diego en 1978, los propietarios quisieron cambiar la marca del equipo con un nuevo apodo. Se instalaron en Clippers, un tipo popular de barco durante el siglo XIX. San Diego había sido el hogar de los Conquistadores / Velas de la ABA durante la década de 1970. Donald Sterling compró los Clippers durante la temporada 1981-82 y los trasladó a su Los Angeles natal en 1984. Perdió todo respeto en San Diego, pero mantuvo el nombre de los Clippers.

Los Angeles Lakers

Origen del nombre de Los Angeles Lakers

Algunos jugadores de Los Angeles Lakers con Jack Nicholson en un spot publicitario

¿Cuántos lagos naturales hay en Los Ángeles? La respuesta corta: menos de 10,000. Cuando un par de inversores trasladaron las gemas de Detroit de la Liga Nacional de Baloncesto a Minneapolis antes de la temporada de 1947, buscaron un nombre que sonara cierto con el nuevo hogar del equipo. Dado que Minnesota es “la tierra de los 10,000 lagos”, ?? se decidieron por los Lakers. Cuando los Lakers se mudaron a Los Ángeles antes de la temporada de 1960, su apodo se mantuvo, en parte debido a la tradición que el equipo había establecido en Minnesota.

Memphis Grizzlies

Origen del nombre de los Memphis Grizzlies

La mascota de los Memphis Grizzlies haciendo un número en el descanso de un partido

Cuando a Vancouver se le otorgó una franquicia de expansión en 1994 para comenzar a jugar la temporada siguiente, los dueños del equipo tenían planes tentativos para nombrar al equipo de los Montados. La Real Policía Montada de Canadá y sus admiradores se opusieron, por lo que los oficiales del equipo reanudaron su búsqueda de un nombre. El periódico local patrocinó un concurso de nombre del equipo, que los funcionarios del club monitorearon antes de elegir a los Grizzlies, una especie autóctona de la zona, más allá de los Cuervos. Cuando el equipo se trasladó a Memphis antes de la temporada 2001-02, FedEx estaba preparado para ofrecer a los Grizzlies $ 100 millones para cambiarle el nombre al equipo Express, pero la NBA rechazó la propuesta.

Miami Heat

Origen del nombre de los Miami Heat

La mascota de los Miami Heat haciendo un número en un descanso de un partido

En octubre de 1986, los propietarios de la franquicia de expansión de Miami seleccionaron la presentación Heat de Stephanie Freed de más de 20,000 entradas, que también incluyeron tiburones, tornados, playas y barracudas.

Milwaukee Bucks

Origen del nombre de los Milwaukee Bucks

La mascota de los Milwaukee Bucks haciendo un número en un descanso de un partido

A pesar de la tradición de caza de Wisconsin, la entrada más popular en el concurso para nombrar a la franquicia de la NBA de Milwaukee no fue Bucks. Fue Robins. Los jueces ignoraron al público y decidieron un nombre más indígena (y mucho más fuerte). La elección podría haber sido mucho peor: Skunks fue una de las otras entradas.

Minnesota Timberwolves

Origen del nombre de los Minnesota Timberwolves

La mascota de los Minnesota Timberwolves haciendo un número en un descanso de un partido

El grupo propietario de la posible franquicia de Minnesota eligió a Timberwolves a través de un concurso de nombre-equipo en 1986. El apodo derrotó a los Polars por un margen de 2-1 en la votación final, que se llevó a cabo en 333 de los 842 ayuntamientos del estado. Tim Pope, quien fue uno de los primeros fans en nominar a Timberwolves, ganó un viaje al partido de las Estrellas de la NBA. Pope presentó 10 apodos en total, incluidos Gun Flints. “Pensé que un nombre de dos palabras ganaría”, ?? le dijo a un reportero. La entrada más popular en el concurso fue Blizzard, pero el equipo quería un apodo que fuera más exclusivo de su estado natal. “Minnesota es el único estado en la parte inferior de los 48 con manadas de lobos de madera,” ¿?? un oficial del equipo dijo.

New Orleans Pelicans

Origen del nombre de los New Orlans Pelicans

La mascota de los New Orleans Pelicans haciendo un número en el descanso de un partido

Poco después de que Tom Benson comprara los New Orleans Hornets en 2012, el equipo anunció que iban a cambiar su nombre. De acuerdo con Marc J. Spears de Yahoo, “consideraron los apodos Krewe (grupos de desfiles disfrazados en el carnaval anual de Mardi Gras en Nueva Orleans) y Brass”, pero se decidieron por los pelícanos, después del pelícano pardo, ave de estado de Luisiana.

New York Knicks

Origen del nombre de los New York Knicks

Spike Lee celebrando una canasta de los New York Knicks

El término “Knickerbockers” se refiere específicamente a los pantalones enrollados justo debajo de la rodilla por los colonos holandeses en el Nuevo Mundo durante el siglo XVII. Muchos de estos colonos encontraron hogares en los alrededores de la ciudad de Nueva York, donde un dibujo animado del padre Knickerbocker se convirtió en un símbolo prominente de la ciudad. En 1845, el primer equipo organizado del béisbol fue apodado el Knickerbocker Nine y el nombre fue evocado nuevamente en 1946 cuando Nueva York recibió una franquicia en la Asociación de Baloncesto de América. Según los informes, el fundador del equipo, Ned Irish, tomó la decisión de llamar al equipo Knickerbockers, supuestamente después de sacar el nombre de un sombrero.

Oklahoma City Thunder

Origen del nombre de los Oklahoma City Thuner

La mascota de los Oklahoma City Thunder haciendo un número en un descanso de un partido

Cuando Seattle SuperSonics se trasladó a Oklahoma City después de la temporada 2007-08, los fans votaron sobre posibles apodos de una lista original de 64 posibilidades. Thunder fue elegido sobre Renegades, Twisters y Barons, y el nombre fue muy bien recibido. El equipo estableció registros de ventas para el primer día después de que se revelara el apodo. “Hay todo tipo de buenas imágenes y pensamientos de truenos, y la experiencia en el juego de Thunder”, dijo el presidente del equipo Clay Bennett a los periodistas. Los SuperSonics habían sido nombrados para el proyecto de Transporte Supersónico (SST), que había sido adjudicado a Boeing. La compañía tiene una gran planta en el área de Seattle.

Orlando Magic

Origen del nombre de los Orlando Magic

La mascota de los Orlando Magic posando en una sesión de fotos

Cuando el Orlando Sentinel patrocinó un concurso de nombre-equipo para la futura franquicia de expansión de Orlando, Challengers, una alusión al transbordador espacial que se estrelló en 1986, fue la sugerencia más popular. Otras entradas incluyeron Floridians, Juice, Orbits, Astronauts, Aquamen y Sentinels, pero el panel de jueces, incluidos los funcionarios del equipo de Orlando que revisaron las sugerencias, decidió ir con Magic. El nombre es un guiño evidente a la principal atracción de la ciudad, Disney World.

Philadelphia 76ers

Origen del nombre de los Philadelphia 76ers

La mascota de los Philadelphia 76ers haciendo un número en el descanso de un partido

Los ciudadanos de Syracuse fueron reubicados en la Ciudad de amor fraternal en 1963 y el equipo pasó a llamarse los 76ers, una alusión a la firma de la Declaración de Independencia en Filadelfia en 1776.

Phoenix Suns

Origen del nombre de los Phoenix Suns

La mascota de los Phoenix Suns haciendo un número en el descanso de un partido

El gerente general Jerry Colangelo, con solo 28 años en ese momento, se decidió por un nombre para su franquicia de expansión utilizando un concurso de nombre-equipo en 1968. Colangelo eligió Suns sobre Scorpions, Rattlers y Thunderbirds, entre las otras sugerencias incluidas en las 28,000 entradas . Un afortunado fan ganó $ 1,000 y boletos de temporada como parte del concurso, que incluyó entradas tan desconocidas como White Wing Doves, Sun Lovers, Poobahs, Dudes y Cactus Giants.

Portland Trail Blazers

Origen del nombre de los Portland Trail Blazers

La mascota de los Portland Trail Blazers haciendo un número en un descanso de un partido

En 1970, se le otorgó a Portland una franquicia de expansión en la NBA y los oficiales del equipo anunciaron un concurso de nombre-equipo. De las más de 10,000 entradas, Pioneers fue la más popular, pero se descartó porque el cercano Lewis & Clark College ya usaba el apodo. Otra entrada popular fue Trail Blazers, cuyo logo se supone que representa a cinco jugadores en un equipo jugando contra cinco jugadores de otro equipo.

Sacramento Kings

Origen del nombre de los Sacramento Kings

La mascota de los Sacramento Kings haciendo un número en el descanso de un partido

El linaje real de los Kings se remonta a la fundación de los Rochester Royals de la Liga Nacional de Baloncesto en 1945. Los Royals conservaron su apodo tras pasar a Cincinnati en 1957 y se convirtieron en los Kansas City-Omaha Kings (que pronto dejaron caer el Omaha) un concurso de nombre-equipo en 1972. El nombre se mantuvo sin cambios cuando la franquicia se trasladó a California en 1985.

San Antonio Spurs

Origen del nombre de los San Antonio Spurs

La mascota de los San Antonio Spurs haciendo un show en el descanso de un partido

Un grupo de inversionistas de San Antonio compró los Dallas Chaparrals de la Asociación Estadounidense de Baloncesto en 1973 y decidió realizar un concurso público para cambiar el nombre del equipo. Se enviaron cinco mil entradas con más de 500 nombres. Después de reconsiderar su primera decisión de llamar al equipo los aztecas (varios equipos ya usaban ese nombre), los jueces (inversores y representantes de la prensa local) se decidieron por los Spurs. Puede haber sido solo una coincidencia que uno de los principales inversores del equipo, Red McCombs, nació en Spur, Texas.

Toronto Raptors

Origen del nombre de los Toronto Raptors

La mascota de los Toronto Raptors haciendo un número en el descanso de un partido

El grupo de propietarios del equipo de expansión prospectivo de Toronto realizó extensas investigaciones de mercado en todo Canadá en 1994 y realizó una votación a nivel nacional que ayudó a los funcionarios del equipo a presentar una lista de posibles apodos. Raptors, que Jurassic Park ayudó a popularizar el año anterior, finalmente fue elegido sobre los subcampeones Bobcats and Dragons.

Utah Jazz

Origen del nombre de los Utah Jazz

La mascota de los Utah Jazz haciendo un número en el descanso de un partido

No, Utah no es conocido por su Jazz. El equipo se originó en Nueva Orleans en 1974 y los directivos del club decidieron mantener el nombre después de mudarse a Salt Lake City en 1979. El apodo de Jazz fue elegido originalmente a través de un concurso de nombre-equipo, que produjo otros siete finalistas: Dukes, Crescents, Pilotos, Cajuns, Blues, Deltas y Knights. Deltas habría traducido a Salt Lake City bastante bien (la aerolínea del mismo nombre tiene un centro allí), mientras que los Cajuns pueden haber sido incluso peor que Jazz.

Washington Wizards

Origen del nombre de los Washington Wizards

La mascota de los Washington Wizards haciendo un número en el descanso de un partido

A principios de la década de 1990, el propietario de Washington Bullets, Abe Pollin, se estaba frustrando con la asociación del apodo de su equipo y la violencia armada. Después de que el amigo de Pollin, el primer ministro israelí Yitzhak Rabin, fuera asesinado, Pollin decidió tomar medidas y anunció sus planes para cambiar el nombre del equipo. (Aunque Dan Steinberg de D.C. Sports Bog escribió una historia muy detallada sobre el cambio de nombre y cuestionó el impacto que tuvo la muerte de Rabin en la decisión).

Se realizó un concurso de nombre del equipo y los fanáticos votaron en una lista de finalistas que incluyeron magos, dragones, expresos, sementales y perros marinos. No mucho después de que Wizards fuera anunciado como el nombre ganador antes de la temporada 1997-98, el presidente local del capítulo NAACP se quejó de que el apodo llevaba asociaciones del Ku Klux Klan. Los apodos anteriores de la franquicia cuando todavía estaban en Chicago incluyen Packers y Zephyrs.