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12 años de los 81 puntos de Kobe Bryant

El 22 de enero de 2006, los Toronto Raptors llegaron a Los Ángeles para enfrentarse a los Lakers en lo que la mayoría de ellos pensaban que sería sólo otro partido de la temporada regular. Los Raptors no tenían opciones para clasificarse para Playoffs, terminando la temporada 27-55, y los Lakers estaban muy alejados después de dos años de su “dinastía” y estaban desechando a un centro de semillero en la Conferencia Oeste.

Como todos sabemos ahora, el partido terminó lejos de ser ordinario, ya que Kobe Bryant se marchó con una de las mejores actuaciones anotadoras de la historia de la NBA, con 81 puntos a los Raptors. A medida que alcanzamos el 12º aniversario de ese partido, la anotación de 81 puntos de Kobe sigue siendo el punto de referencia para la NBA moderna en lo que se refiere a la anotación en un solo partido. Cada vez que un jugador está en medio de una aparente gran noche de puntuación, el primer pensamiento es “pueden llegar a 81”.

Hasta este punto, nadie ha olfateado los 81 puntos de Kobe en los 12 años transcurridos desde que lo logró con los Raptors. El partido de 70 puntos de Devin Booker en la pasada temporada fue el más cercano al que nadie ha llegado. Jalen Rose, el principal defensor de Bryant en la segunda mitad del partido, todavía se acuerda de la hazaña de Kobe con bastante regularidad en la televisión nacional y casi cada vez que pasa por los medios de comunicación social. El número está grabado en la memoria del aficionado de la NBA, pero si no has vuelto a ver el partido recientemente (o al menos lo más destacado de las jugadas de Kobe) es posible que hayas olvidado exactamente cómo fue su salida.

Resumen de todas las canastas de los 81 puntos de Kobe Bryant

Vive cada canasta de Kobe Bryant en el siguiente video:

 

Los mejores momentos de KOBE BRYANT

La carrera del grandísimo Kobe Bryant con los Lakers fue tan larga y tan decorada que incluso “La versión corta” podría continuar para páginas y páginas. En este artículo viviremos los mejores momentos de Kobe Bryant en una retrospectiva año tras año que describe su viaje de novato adolescente a leyenda viviente.

1996. El Draft

Bryant jugó en más de 1,500 partidos, incluidos los playoffs, pero su momento favorito fue en un escenario en lugar de en la cancha. “No hay nada como ser reclutado”, dijo a los periodistas el otoño pasado. “Nada supera eso. Tú sueñas en ese momento. Ese es el comienzo de todo”.

El 26 de junio de 1996, los Charlotte Hornets seleccionaron a Bryant con la selección No. 13 en el draft y el entonces comisionado David Stern oficialmente lo recibió en la NBA. Aunque Bryant, de 17 años, se había saltado la universidad para ingresar al draft directamente tras jugar en Lower Merion de la High School, no era un adolescente ingenuo. Respaldado por el súper agente Arn Tellem, Bryant limitó sus entrenamientos previos al draft con la esperanza de influir en su destino. En última instancia, ese enfoque funcionó, ya que los Hornets acordaron cambiar a Bryant a los Lakers por el pívot Vlade Divac. Más tarde ese verano, L.A. reemplazaría a Divac al firmar a Shaquille O’Neal como agente libre.

El matrimonio entre Kobe y los Lakers duraría 20 temporadas. Al estilo típico de Bryant, optó por reescribir la historia de la lotería del día del draft, haciendo girar los eventos como motivación. “Los Hornets me dijeron justo después de que me seleccionaron que no me servían y me iban a cambiar”, escribió en Twitter en 2014. “Gracias”.

Kobe Bryant Draft 1996

1997. Los “Airballs” en Utah

Si bien los dolores de crecimiento son inevitables para cualquier novato de 18 años, Bryant saltó a su nueva profesión siendo el más joven en hacerlo. A pesar de pasar la mayor parte de la temporada como reserva para el entrenador Del Harris, dejó su marca al ganar el Concurso de Mates de 1997 y ganar los honores del Segundo Equipo de Novatos de la temporada. El coraje fue evidente desde el principio: Bryant se preparó y reflexionó a lo largo de su victoria en el Concurso de Mates, ya que el cantante Brandy, que estuvo en su último baile de graduación meses atrás, lo alentó desde las gradas. “Mire su estilo, mire su ritmo”, comentó el comentarista de TNT Reggie Theus durante el concurso. “Mira la forma en que camina. Él es arrogante. Se ve engreído”.

Unos meses más tarde, la característica falta de timidez de Bryant se manifestó tanto en la derrota como en la victoria. En el partido 5 de una serie de segunda ronda contra el Jazz, Bryant encestó solo 4 de 14 en tiros de campo y lanzó cuatro “airballs” en el momento crucial de la derrota en el tiempo extra. Sin embargo, O’Neal elogió las “agallas” de Bryant por tomarse el protagonismo con la temporada de L.A. al borde de su finalización y la disposición de Bryant a ser un  ganador (o perdedor) se convertiría en una parte central de su identidad e imagen de baloncesto. “Miro hacia atrás ahora con buenos recuerdos”, dijo Bryant sobre los “airballs”, según el Los Angeles Daily News. “En aquel entonces, era miseria. Me ayudó a formarme”.

Kobe Bryant Airballs en Utah

1998. Estrella floreciente

Todavía utilizado como un sexto hombre por Harris durante su segunda temporada, Bryant encontró un trato mucho más favorable por parte de los fans durante el proceso de votación del Partido de las Estrellas. El escolta de los Lakers consiguió cerca de 400.000 votos,  superando a jugadores como John Stockton, Stephon Marbury, Jason Kidd y Clyde Drexler para ganar un lugar de partida para la Conferencia Oeste. La aparición de Bryant en 1998 comenzaría una racha de 18 selecciones All-Star consecutivas (no hubo All-Star Game en 1999 debido al cierre patronal).

A los 19 años, Bryant se convirtió en el jugador más joven en la historia del Partido de las Estrellas y lideró al Oeste con 18 puntos al obtener su primer duelo con Michael Jordan en el escaparate de mitad de temporada (nada menos que en el Madison Square Garden). Al preguntársele durante una entrevista posterior al partido si sería más difícil para Harris mantener su enfoque de “tómenlo lento” después de la actuación de alto perfil de Bryant en la ciudad de Nueva York, Bryant sonrió y dijo: “Eso espero”.

Kobe Bryant vs Michael Jordan

1999. La llegada de Phil

Harris no sobrevivió a la temporada acortada de 1998-99 y, aunque Bryant había emergido como titular en su tercera temporada, estaba claro que el próximo entrenador de los Lakers necesitaría moldear su exigente personalidad y voraz apetito de tiro. El legendario entrenador Phil Jackson, recién salido de dos tripletes con los Bulls de Michael Jordan, fue perfecto para el trabajo, aunque incluso el maestro zen admitió una curva de aprendizaje con Bryant.

“Kobe estaba empeñado en superar a Jordan como el mejor jugador de baloncesto”, escribió Jackson en su libro, Once anillos: el alma del éxito, extraído por Los Angeles Times. “Su obsesión por Michael fue sorprendente. Jugué en Chicago esa temporada [1999-2000], orquesté una reunión entre las dos estrellas, pensando que Michael podría ayudar a cambiar la actitud de Kobe hacia el trabajo en equipo desinteresado. Después de estrechar la mano, las primeras palabras de la boca de Kobe fueron: “¿Sabes? puede patear tu culo en uno contra uno”.

Con el beneficio del tiempo, Bryant llegó a ver mejor las motivaciones de Jackson, admitiendo que el duro trato de Jackson hacia él en los medios sirvió de combustible. “Era como un caballo salvaje que tenía el potencial para convertirme en Secretaría, pero que simplemente se estaba volviendo loco”, dijo Bryant a GQ el año pasado. “Así que parte de eso fue que él trató de domesticarme”. … [Sus comentarios sobre mí en la prensa] me llevaron a un ritmo enloquecido. Porque consciente o inconscientemente, ejerció una presión tremenda sobre mí para ser eficiente, ser grandioso y ser excelente ahora”.

Kobe Bryant Phill Jackson

2000. El primer título de Kobe

La llegada de Jackson produjo resultados inmediatos: los Lakers ganaron 67 partidos en su primera temporada, O’Neal lideró la liga en anotaciones y fue nombrado MVP, y Bryant promedió 22,5 puntos, su marca más alta de la carrera, a pesar de perdrse partidos al comienzo de la temporada con una lesión en la mano.

En los playoffs, el talento de L.A. brilló, más memorable en el septimo partido de las finales de la Conferencia Oeste contra los Blazers. Con su temporada al borde del colapso, los Lakers se salieron de un déficit de dos dígitos, cimentando la remontada con un icónico alley-oop de Bryant a O’Neal. La conexión entre superestrella y superestrella, imparable en ese momento gracias a la gracia de Bryant y la furia de O’Neal, desencadenó estruendosas celebraciones en las que O’Neal señaló a la multitud mientras cruzaba corriendo la cancha. A pesar de que la final aún no había comenzado, parecía haber pocas dudas de que el dúo de los Lakers estaba destinado a ser campeones.

Después de una serie de seis partidos contra los Pacers, L.A. logró su primer título desde la era “Showtime”. Bryant, mientras tanto, ganó su primer anillo en solo su cuarta temporada, mientras que Jordan necesitó siete temporadas y LeBron James necesitaría nueve. “Esto es algo con lo que he estado soñando todos mis 21 años”, dijo Bryant, sin duda contemplando cuántos títulos más podrían estar a la vista.

Kobe Bryant Champion

2001. Doblete

Aunque los Lakers pasaron gran parte de la temporada 2000-01 poniéndose a su manera -con Derek Fisher llamando al vestuario dinámico “frágil como un huevo” debido en gran parte a la tensión entre Bryant, O’Neal y Jackson- nada podía detener a la defensa de los campeones en los playoffs de 2001. Con Bryant y O’Neal intercambiando noches de monstruos, los Lakers se fueron 15-1 y registraron un diferencial de +12,8 puntos, la marca más alta de postemporada en la era de los tres puntos. Los Sixers de Allen Iverson no fueron rival en la final, en la que repitieron los Lakers.

Para Bryant, la campaña de 2001 representó una revelación completa: promedió un nuevo récord personal de 28,5 puntos por partido, logró un sorprendente 22 tiros por noche, superó 40 puntos varias veces en los playoffs, y había progresado hasta el punto donde estaba ahora en la discusión como el principal talento de la NBA. “¿Quién va a decir que Kobe Bryant no va a ser mejor que Michael Jordan?”, Dijo el ex entrenador de la NBA Paul Westphal al Los Angeles Times. “Vamos a dejar eso en la mesa ahora mismo. Él es mucho mejor que Jordan a la misma edad”.

Pero Bryant también estaba endureciendo sus posiciones contra O’Neal (por presunta holgazanería) y Jackson (por presuntas violaciones de confianza) y retirarse. En abril, Bryant no invitó a ninguno de sus compañeros de equipo a su boda en el sur de California con Vanessa. La asociación O’Neal / Bryant era aparentemente invencible en la cancha, pero los egos y las personalidades involucradas pintaban una imagen mucho más complicada.

Kobe Bryant repeat

2002. Triplete

Al final resultó que, el tándem O’Neal / Bryant tenía un título más en ellos, aunque requeriría algo de buena suerte en las finales de la Conferencia Oeste de 2002 contra los Kings.

Aunque tanto O’Neal como Bryant fueron nombrados para el Primer Equipo de la temporada en 2002, marcando la primera selección de la carrera de Bryant, fue Robert Horry quien salvó el día en el cuarto partido contra Sacramento. En los segundos finales, Bryant falló, O’Neal falló un lanzamiento y Horry recibió un batazo, que drenó a los tres que ganaron el partido en el timbre para igualar la serie.

Luego, enfrentando un déficit de 3-2 y eliminación, los Lakers hicieron un famoso intento de 40 tiros libres en una victoria que atrajo críticas inmediatas del entrenador de los Kings, Rick Adelman, por el arbitraje. El candidato presidencial Ralph Nader intervino enviando una carta abierta al comisionado de la NBA, David Stern, en la que escribió que los árbitros habían “sacudido severamente” el “sentido de imparcialidad y profesionalismo” del concurso. Años más tarde, el ex árbitro en desgracia, Tim Donaghy, sugirió que dos de sus antiguos colegas habían conspirado para extender la serie en nombre de la oficina de la liga de la NBA.

O’Neal, Bryant y los Lakers se conectaron a través del ruido, tomaron el séptimo partido en tiempo extra en Sacramento y pasaron a barrer a los Nets en la final para terminar con su tercer campeonato consecutivo. Al hacerlo, siguen siendo el único equipo además de los Bulls de Jordan en ganar tres títulos consecutivos durante la era de los tres puntos. “¿Cuántas seguidas ganarán Los Angeles?”, Se preguntó Jack McCallum de Sports Illustrated en ese momento. “¿Cuatro? ¿Cinco? ¿Diez? ¿Qué tan bueno pueden ser Shaq y Kobe? Mejor que Jordan y Pippen? Montana y Rice? ¿Demonios, Lennon y McCartney?

Kobe Bryant Three-peat

2003. La controversia surge

¿Obstinado? Absolutamente. ¿A distancia? No hay duda. ¿Pero criminal? El mundo del deporte se vio obligado a enfrentarse a una nueva etiqueta para Bryant en 2003, cuando fue acusado de agresión sexual tras un incidente en un spa de Colorado. Sports Illustrated publicó la foto de Bryant en la portada con el titular: “Kobe Bryant: acusado”.

Los siguientes procesos legales continuaron por más de un año antes de que los cargos criminales fueran desestimados y Bryant resolvió una demanda civil con el acusador. En ese momento, la reputación y popularidad de Bryant habían tenido un gran éxito, perdió acuerdos de patrocinio, sus tensas relaciones con sus compañeros de equipo (especialmente O’Neal) fueron empujados aún más lejos, y los Lakers ya no jugaban a nivel de campeonato. Sin embargo, su matrimonio sobrevivió, ya que Vanessa se sentó a su lado durante una disculpa pública llorosa. Muchos fans no fueron tan indulgentes.

Kobe Bryant Accused

2004. Shaq traspasado

En julio de 2004, ocho temporadas y tres títulos en su carrera, Bryant finalmente estaba en posesión de los Lakers. Después de años de tira y afloja entre Bryant y O’Neal, L.A. cambió su pivot All-Star a Miami por un paquete que incluía a Lamar Odom y Caron Butler. “El equipo no iba en la dirección correcta, y no era algo de lo que yo quería formar parte, así que pedí que me intercambiaran”, dijo O’Neal en ese momento.

Un punto de inflamación obvio que agrió a O’Neal: la entrevista de Bryant en octubre de 2003 con Jim Gray. Este es su equipo, así que es hora de que actúe de esa manera”, dijo Bryant sobre O’Neal. “Eso significa que ya no tendremos que meternos en la grasa del campamento ni estar en forma, cuando su equipo confíe en su liderazgo dentro y fuera de la cancha”. También significa no más culpar a otros por el fracaso de nuestro equipo, o culpar a los miembros del personal por no dramatizar demasiado sus lesiones para evitar la culpa de su falta de acondicionamiento”. También acusó a O’Neal de” amenazar [con] no jugar en defensa y no ir al rebote cada vez que reciba la pelota”.

La partida de O’Neal se produjo poco después de que Jackson anunciara que se estaba alejando de la línea de banda tras una derrota en las Finales de 2004. “No entreno a este equipo el próximo año si [Bryant] todavía está aquí”, le dijo Jackson al gerente general Mitch Kupchak durante la temporada. “No escuchará a nadie. Lo he tenido con este chico”.
Jackson contó esa conversación en su libro, “La última temporada: un equipo en busca de su alma”, y agregó que Bryant le dijo que estaba “cansado de ser un compinche” de O’Neal y que las dos estrellas a menudo estaban atrapadas en “mezquindad [que era] increíblemente juvenil”.

La división limpia le dio a Bryant el control total para la temporada 2004-05, pero también marcó el final de una era dominante de los Lakers que había producido tres títulos y cuatro apariciones en las Finales en cinco temporadas. Tenía su propio equipo, simplemente no era muy bueno.

Kobe Bryant Shaquille O'Neal

2005. Kobe se convierte en ganador

Hacer las cosas a la manera de Bryant, sin un co-líder como O’Neal y sin el toque de entrenamiento de Jackson, resultó ser más complicado de lo que esperaba. Los Lakers se perdieron los playoffs de 2005, la primera vez en la carrera de Bryant que no había estado en la postemporada, y ocuparon el último lugar en eficiencia defensiva ya que el entrenador Rudy Tomjanovich no duró toda la temporada. En cuanto a Bryant, sus números fueron fuertes 27,6 puntos por partido, 23,3 en eficiencia), pero el perder partido lo llevó al Tercer Equipo de la temporada de 2005 y su enfoque “yo contra el mundo” alborotó muchas plumas.

El regreso de Jackson para la temporada 2005-06 coincidió con el mejor año estadístico de la carrera de Bryant. Esa campaña fue una larga serie de explosiones. El 20 de diciembre de 2005, Bryant anotó 62 puntos contra los Mavericks en los primeros tres cuartos. Jackson, con la victoria en las manos, optó por dejar a Bryant en el último período en el banco, a pesar de que 75 u 80 puntos, o más, estaban sobre la mesa. “El partido estaba controlado, estaba cerrado”, dijo Bryant después. “No había ninguna razón para que volviera”.
La demostración implacable resumió la variada capacidad de anotación de Bryant, para disgusto del entrenador de Dallas Avery Johnson. “No teníamos ninguna respuesta para él”, dijo Johnson. “Tratamos de formar defensas dobles, tratamos de ponerlo en una zona, y nada funcionó. Él se salió con la suya esta noche”.

Los 62 puntos representaban un nuevo récord de carrera para Bryant, pero no duraría mucho tiempo.

Kobe Bryant 62 points 3 quarters

2006. 81 puntos

La campaña de Bryant 2005-06 fue una para los libros de registro y los fanáticos de las estadísticas. Lideró la liga en anotaciones por primera vez con 35.4 puntos por partido, el promedio más alto de cualquier jugador que no se llame Jordan desde la década de 1960. Publicó una marca de 28 en eficiencia y una tasa de minutos de 38,7, la marca más alta en una sola temporada en la base de datos de Basketball-Reference. Remató 50 puntos en seis ocasiones, la mayor cantidad desde Jordan en 1987. Intentó 27,2 tiros cada noche, uniéndose a Jordan y Allen Iverson como los únicos jugadores que intentaron al menos tantos durante la era de los tres puntos. Este fue Bryant, completamente desatado.

Apenas un mes después de la explosión de 62 puntos de Bryant, entró en los libros de registro con un logro que habla por sí mismo: 81. En una victoria del 22 de enero sobre los Raptors, Bryant encestó 28 de 46 tiros de campo, 7 de 13 triple y 18 de 20 desde la línea de tiro libre para anotar 81 puntos, el registro más alto de su carrera, el segundo total más alto jamás registrado, detrás del partido de 100 puntos de Wilt Chamberlain. Los 81 de Bryant hizo añicos el récord personal de Jordan (69) y superó al otro total más alto de la era de los tres puntos (David Robinson tuvo 71 en 1994). A diferencia de Robinson y David Thompson (que tenía 73 en 1978), Bryant no estaba buscando un título anotador al final de la temporada, simplemente se estaba volviendo loco en una noche de invierno.

Cuando se le pidió que reflexionara sobre la carrera de Bryant este año, una década después de la noche de 81 puntos, el entonces entrenador de los Raptors, Sam Mitchell, no tuvo problemas. “Lo odio”, dijo. “Si no vuelvo a verlo nunca, será demasiado pronto”. Lo odio “. Bryant, por su parte, le dijo a ESPN.com recientemente que su actuación fue” un testimonio del poder de la imaginación “, y agregó:” Hay muchos jugadores que aparecen ahora que no creen que 80 puntos sean posible. … Siempre pensé que 80 era posible. Pensé que 90 era posible. Pensé que 100 era posible. Siempre.”

Kobe Bryant 81 points

2007. Petición de traspaso

La temporada 2006-07 vio a Bryant revelar un nuevo número de camiseta (No. 24), vio a Bryant reclamar su segundo título de anotación, lo vio seleccionado a los Primeros Equipos All-NBA y All-Defensive por segunda temporada consecutiva, pero no produjo ningún progreso en los playoffs. Por segundo año consecutivo, Bryant y un elenco de apoyo olvidable -incluyendo a Smush Parker, quien se convertiría en el favorito para Bryant- no pudieron avanzar en la primera ronda.

Bryant pareció darse cuenta de que todos los golpes y puntos en el mundo no podían compensar la irrelevancia de postemporada. Después de todo, Bryant llegó a más de 50 puntos 10 veces en 2006-07, la mayor cantidad de partidos de 50 puntos en una temporada desde 1963-64, y todavía no estaba contento. Sorprendentemente, anotó 65 puntos, 50 puntos, 60 puntos, 60 puntos, 43 puntos, 23 puntos y luego 53 puntos en un tramo de seis partidos en marzo y todavía no estaba satisfecho.

En mayo de 2007, después de más de una década con los Lakers, Bryant solicitó un intercambio, citando el plan de reconstrucción de la franquicia. “Me gustaría ser intercambiado, sí”, dijo en una entrevista de ESPN Radio. “Por duro que sea llegar a esa conclusión, no hay otra alternativa, ¿sabes? … En este punto iré a jugar a Plutón”. Más tarde reconsideró, y los Lakers obviamente se resistieron a moverlo. La ayuda estaba llegando.

Kobe Bryant request traded

2008. Oscuridad antes del amanecer

Menos de un año después de la solicitud de traspaso de Bryant, el gerente general de los Lakers, Mitch Kupchak, hizo un trato que cambió el curso de la carrera de Bryant. En febrero de 2008, L.A. adquirió al gran hombre español Pau Gasol de Memphis. El talentoso e inteligente pívot se asoció con el otro pívot en desarrollo Andrew Bynum y el versátil alero Lamar Odom para darle a los Lakers una primera línea física y talentosa para complementar a Bryant.

Después del intercambio de Gasol, los Lakers cerraron la temporada regular con una racha de 22-5 antes de pasar por los Nuggets, Jazz y Spurs en su camino hacia las Finales de 2008. Ese empuje de final de temporada ayudó a Bryant a reclamar el primer y único premio MVP de su carrera.

De vuelta en el escenario más grande de la NBA por primera vez desde 2004, Bryant llegó a 30 puntos dos veces en la final, pero no pudo superar al formidable “Big 3” de Boston, Kevin Garnett, Paul Pierce y Ray Allen. Para empeorar las cosas, los Celtics humillaron a los Lakers en el sexto partido, dejando a Bryant con 22 puntos en siete intentos de 22 en camino a una victoria por 39 puntos. Este año, Bryant dijo a los periodistas que escuchó a “No parar de creer” de Journey como motivación durante los próximos dos años porque la multitud de Boston cantaba la canción para celebrar. “Escuché la canción todos los días porque me recordó ese sentimiento”, dijo.

La venganza contra los Celtics tendría que esperar, pero el receso de la temporada de Bryant pasó rápidamente del dolor al triunfo. Como miembro de los Juegos Olímpicos 2008 de USA Basketball, Bryant ganó el oro en Pekín al derrotar al equipo español de Gasol. Cuando se inauguró la temporada 2008-09, el diario Los Angeles Daily News informó que Bryant colocó su medalla de oro en el casillero de Gasol para tratar de motivarlo para la próxima postemporada 2009. “No se puede terminar segundo en junio de este año”, dijo.

Kobe Bryant Pau Gasol

2009. Kobe consigue su revancha

Siete largos años después de su tercer título: siete años llenos de distracciones fuera de la cancha, intercambios de tablas, Jackson entrando y saliendo, un viaje de lotería, salidas tempranas de postemporada, y una derrota aplastante ante Boston: Bryant finalmente reclamó el cuarto anillo de su carrera cuando los Lakers superaron a los Magic de Dwight Howard en las Finales de 2009.

Quizás más importante aún, desde el punto de vista del legado, Bryant demostró que podía ganar un título sin O’Neal, al igual que O’Neal había ganado un título sin él con el Heat de 2006. También se llevó a casa su primer premio al JMV de las Finales, gracias en parte a una demostración de 40 puntos en el partido 1. Bryant -quien en repetidas ocasiones le dijo a los periodistas lo mucho que quería ganar durante la postemporada- se liberó del “Fue solo un compañero”. “Toca por el resto de su vida.

“Fue molesto”, dijo Bryant sobre la conversación sobre la necesidad de O’Neal. “Fue como la tortura del agua en China, simplemente sigo arrojando una gota de agua sobre tu sien. Me encogía cada vez. Desde el punto de vista de responder al desafío, de la gente que decía que no podía hacerlo sin él, me sentía tan bien, porque demuestras que la gente está equivocada”.

Kobe Bryant revenche

2010. El quinto título de Kobe

Nunca uno por una corrección política innecesaria o falsa diplomacia, Bryant fue directamente a la caza cuando le pidieron que escogiera su favorito de sus cinco títulos. “Creo que la respuesta estándar debería ser: ‘No. Son todos iguales. “Pero eso no es cierto”, dijo Bryant a TNT en una entrevista en video a principios de este año. “Cuando vencimos a Boston en 2010, para mí, es el número uno con una bala”.

La selección de Bryant no es una gran sorpresa. De regreso con su talentoso núcleo de Gasol / Bynum / Odom, más el recién llegado Metta World Peace, Bryant exigió venganza de los Celtics por su derrota en las Finales de 2008. En el proceso, obtuvo su segundo premio al JMV de las Finales y superó a O’Neal en la cuenta de los anillos de la carrera (5-4). “Estoy tan feliz de haber ganado las Finales de 2010”, dijo a principios de este año, saboreando su “redención” contra los rivales históricos de los Lakers. “Estaría enfermo sentado aquí en este momento. … Si perdiera ese campeonato, sería miserable “.

Kobe Bryant Fifth title

2011. La multa por calumnias de Kobe

El mal genio de Bryant y el enfoque sin filtro generaron titulares a lo largo de su carrera, pero se enfrentó a su mayor controversia desde Colorado cuando dejó escapar una palabrota y un insulto anti-gay durante un partido de abril de 2011 contra los Spurs. Enojado por una falta, Bryant golpeó una silla y gritó “f —– f —-” hacia el árbitro Bennie Adams, palabras que fueron capturadas por la transmisión de televisión nacional.

El comisionado de la NBA David Stern respondió al incidente al multar a Bryant con $ 100,000 y emitir una declaración dura. “Aunque soy plenamente consciente de que el baloncesto es un juego emocional, nunca debería tolerarse un término tan desagradable”, dijo Stern. “Kobe y todos los que están asociados con la NBA saben que los comentarios insensibles o despectivos no son aceptables y no tienen cabida en nuestro juego ni en la sociedad”. Bryant atribuyó sus acciones a “la frustración durante el calor del juego”, pero recibió nuevas críticas de grupos activistas que creían que debería emitir una disculpa formal.

En los años posteriores a la odisea, Bryant tomó una posición más proactiva contra el lenguaje homofóbico. “Usar ‘eres gay’ como una forma de derribar a alguien no está bien”, escribió Bryant en Twitter en 2013. También ese año, Bryant expresó su apoyo público al hijo de Magic Johnson, que es homosexual. “Lo que no puedo tolerar es la falta de tolerancia”, dijo Bryant. Más tarde escribió en Twitter que estaba “orgulloso” de Jason Collins por convertirse en el primer jugador de la NBA abiertamente gay.

Kobe Bryant slur

2012. Abollado, no roto

A medida que avanzaba más allá de los 30 años, Jackson dejó a los Lakers por segunda vez, y LeBron James se levantó para reclamar el foco como el hombre de la NBA, las perspectivas de campeonato de Bryant disminuyeron lentamente. La llegada de Dwight Howard y Steve Nash tenía la intención de impulsar otra carrera por el título para Bryant, pero el núcleo parecía condenado desde el principio, debido a problemas de salud, química y personalidad.

Pero la reputación de Bryant como ganador tanto de la competencia recibió baches en 2012. En el PArtido de las Estrellas en Orlando, Bryant sufrió una fractura en la nariz después de recibir una dura falta del escolta de los Heat Dwyane Wade. La lesión, una de las muchas que Bryant sufrió durante su carrera, lo obligó a usar máscaras (tanto en blanco y negro) en la recta final de la temporada 2011-12. Bryant inteligentemente aprovechó su tolerancia al dolor y su popularidad, subastando una de las máscaras (con su autógrafo) por $ 67,100.

Luego, en los Juegos Olímpicos de Londres 2012, Bryant obtuvo su segunda medalla de oro con el USA Basketball al vencer a Gasol y a España por segunda vez consecutiva. En el período previo a Londres, Bryant predijo que el equipo de 2012 podría vencer al Dream Team de Jordan 1992. Jordan “se rió absolutamente” de la idea, lo que provocó más fanfarronería de Bryant. “Él sabe que soy una mala madre —–“, dijo Bryant sobre Jordan. “No estoy realmente tropezando”.

El intercambio fue típico de Jordan y el típico Bryant, exactamente lo que se esperaría de dos jugadores legendarios cuyos currículos están llenos de anillos y medallas. Jordan todavía podría tenerlo vencido en el conteo del campeonato de la NBA (6-5), pero Bryant no iba a ceder ningún argumento histórico.

Kobe Bryant face mask

2013. Kobe se rome el tendón de aquiles

¿Cuántos jugadores del Salón de la Fama pueden decir que tal vez el momento por excelencia de sus carreras ocurrió durante una horrible lesión que puso fin a la temporada? No muchos, pero Bryant es uno. Mientras llevaba a los Lakers en un impulso más a los playoffs en 2013, Bryant sufrió un desgarro en el tendón de Aquiles durante una entrada a canasta. Dos noches antes, había anotado 47 puntos en una victoria sobre los Blazers. Ahora, de repente, la carrera de la leyenda de 34 años estaba en peligro.

Bryant realizaría una emocionante entrevista posterior al juego en su casillero, en la que calificó la lesión como “la peor decepción de su carrera”, pero primero asistió a los negocios. A pesar de la lesión debilitante, Bryant se acercó a la línea de tiros libres y enterró sus dos tiros libres antes de abandonar el juego. No hay mejor forma de resumir la voluntad competitiva de Bryant que eso.
Aún así, la lesión dejó su marca, y no solo en las marcas de puntadas rojas que Nike blasonó en el talón de sus zapatillas de firma para reconocer la lesión de Aquiles. El juego de Bryant nunca se recuperó completamente, ya que sufrió lesiones que terminaron en la temporada tanto en 2013-14 como en 2014-15. Parecía entender la curva que su carrera estaba tomando casi de inmediato.

¡Todo el entrenamiento y el sacrificio salieron volando por la ventana con un paso que hice millones de veces! La frustración es insoportable”, escribió Bryant en una memorable publicación en Facebook. “La ira es furia. ¿Por qué diablos pasó esto?!? No tiene ningún sentido. Ahora se supone que debo volver de esto y ser el mismo jugador o mejor a los 35?!? ¿Cómo diablos se supone que debo hacer eso? No tengo ni idea. ¿Tengo la voluntad constante de superar esto?

“Tal vez debería romper la mecedora y recordar la carrera que fue. Quizás así es como mi libro termina. Tal vez el tiempo me ha derrotado … ¡Y tal vez no! ”

Los Lakers decidieron dejar que Bryant se vaya en sus propios términos, tanto como sea posible, al firmarlo para una extensión de dos años y $ 48.5 millones en octubre. Estrella desvanecida o no, Bryant saldría de la NBA como el jugador mejor pagado de la liga.

Kobe Bryant aquilles broken

2014. Kobe pasa a Michael Jordan

Después de una carrera dedicada a idolatrar a Jordan y luego hacer comparaciones con los grandes, Bryant logró su mayor victoria contra la ex estrella de los Bulls en diciembre. Al conectar un par de tiros libres contra los Timberwolves, Bryant superó a Jordan para tomar el tercer lugar en la lista de anotaciones de todos los tiempos de la NBA, superando el total de puntos de Jordan de 32.292.

Aunque le tomó a Bryant casi 200 partidos más que Jordan para pasarlo, el logro subrayó la longevidad, la agresividad y el juego perfeccionado de Bryant, sin mencionar la determinación requerida para regresar de la lesión de Aquiles.

“Es un gran honor, ha sido un viaje tan largo”, le dijo Bryant a ESPN en una entrevista posterior al partido. “Está pasando muy rápido, sin embargo. Es maravilloso estar en este punto. Intento aprender mucho de [Jordan] en particular. Ha sido una gran parte de mi éxito y de mi carrera, brindándome consejos y ofreciendo mentoría y cosas así. Esa relación ha significado todo para mí “.
Desde entonces Bryant ha superado los 33,000 puntos de su carrera y se retirará como el anotador líder de la liga entre los escoltas, ya que solo se encuentra detrás de Kareem Abdul-Jabbar y Karl Malone. Incluso Jordan tuvo que inclinar su gorra. “Felicito a Kobe por alcanzar este hito”, dijo Jordan, en un comunicado obtenido por Associated Press para conmemorar la ocasión. “Obviamente es un gran jugador, con una fuerte ética de trabajo y una pasión igual de fuerte por el baloncesto”.

Kobe Bryant pass Jordan

2015. Kobe Bryant anuncia su retirada

Era el momento.

A finales de noviembre, Bryant, de 37 años, anunció su retiro al final de la temporada 2015-16 con un poema titulado “Querido baloncesto”.

“Esta temporada es todo lo que me queda por dar”. Bryant escribió en el escrito. “Mi corazón puede soportar los golpes. Mi mente puede manejar la rutina. Pero mi cuerpo sabe que es hora de decir adiós “.

En una conferencia de prensa más tarde esa noche, Bryant dijo a los periodistas que con el anuncio se sintió alividado.

“Simplemente tuve que aceptar el hecho de que ya no quiero hacer esto”, dijo Bryant. “Y estoy de acuerdo con eso. … Se lleva una carga de mis hombros. Eso era lo correcto que hacer. … Realmente me siento en paz con eso “.

Aunque fue extraño escuchar a uno de los jugadores más implacables de la liga concederle públicamente al tiempo, Bryant se volvió filosófico al tratar de enmarcar su decisión de retiro en una luz optimista.

“Puedo ver la belleza en no poder vencer más a los defensores”, dijo. “Puedo ver la belleza en levantarse por la mañana y sentir dolor. Sé todo el trabajo duro que tomó llegar a este punto. No estoy triste por eso Lo aprecio “.

Igualmente reflexionó al reconocer ambos lados de su carrera: los campeonatos y las derrotas, la popularidad y la infamia, los hitos y las confrontaciones.

“Las dificultades para llegar allí, eso completa el viaje”, dijo Bryant. “Si solo tienes campeonatos, no hay antagonista. No hay arriba y abajo. Son los momentos desagradables los que crean la belleza. Esos son los momentos que realmente aprecio “.

Kobe Bryant retirement

2016. Kobe se despide a lo grande

Inmediatamente, el anuncio de la retirada de Bryant dio lugar a una gira de despedida de costa a costa con nuevos giros y vueltas para contar. Zapatos autografiados para Kevin Durant, LeBron James y Draymond Green. Ovaciones de pie desde canchas rivales, incluso en ciudades como Filadelfia y Boston. Duelos con estrellas prometedoras como Andrew Wiggins y Devin Booker. Un tributo completo con cameos de Drake y Magic Johnson durante el All-Star Weekend en Toronto.

Al despegar de más de 20 temporadas, a menudo quedándose fuera de casa, Bryant logró llegar a la línea de meta, incluso cuando lanzó el peor porcentaje en tiros de campo y sufrió la peor derrota de su carrera (una paliza de 48 puntos por Utah en marzo).

El 13 de abril de 2016, Bryant se despidió de la NBA en el partido de los Lakers frente a los Jazz en el Staples Center. Su final llega 7,101 días después de su debut el 3 de noviembre de 1996. Y lo hizo de la forma más grande y más épica para una gran estrella de todos los tiempos. Logró 60 puntos! Además se echó el equipo a la espalda para remontar el partido y dar el triunfo a los aficionados. La gente lo aclamó y muchos de sus antiguos compañeros fueron a recibirlo al acabar el partido para darle un homenaje por su gran trayectoria y por los grandes momentos que ha dado al baloncesto.

Kobe Bryant 60 points last game

Los 10 récords de la NBA que son imposible de superar

Ya dijimos esto una o dos veces, pero los registros están hechos para romperse. La NBA se acerca rápidamente a su temporada número 70. Durante ese tramo, vimos numerosos registros caer, y muy pocos superaron la prueba del tiempo. Todo el mundo sabía que un equipo probablemente rompería el récord de victorias de una sola temporada, ¿verdad? Había demasiados viajes para los equipos modernos, muy pocos días para descansar y recuperarse, y un calendario ampliado de playoffs con más compromisos internacionales para las estrellas que podrían desafiar los logros de los Bulls. Hasta que Golden State hizo lo imposible, por supuesto.

Si bien algunos registros están relativamente al alcance (por ejemplo, minutos por juego), otros parecen que permanecerán sin cambios durante otras 70 temporadas más de la NBA. Es poco probable que alguien tenga tantas faltas técnicas como Rasheed Wallace, cuya actitud general y repeticiones incesantes: piense “la pelota no miente” o “ambos equipos jugaron duro, amigo mío”. No vamos a hablar sobre ese tipo de (in) registros famosos en este artículo, a pesar de que todavía extrañamos las actuaciones de “Sheed” en la forma dura de jugar que tenía. No, este artículo es para algunos de los logros más impresionantes en la historia de la NBA, el tipo de hitos transcurridos única y exclusivamente por leyendas.

Dicho esto, aquí están los 10 récords de la NBA más irrompibles en la historia.

1. El mayor promedio de anotación en una única temporada

Will Chamberlain record promedio anotación

Will Chamberlain es el jugador que mejor promedio tiene en anotación en una temporada.

Récord: 50,36 puntos por partido

Por: Will Chamberlain

Wilt “The Stilt” tiene los cuatro mejores promedios de anotación de una temporada en la historia de la NBA, y ningún jugador se ha acercado a su récord de la temporada 1961-62. En los últimos 25 años, el siguiente promedio más cercano por partido fue el de Kobe Bryant de 35.4 puntos por partido en 2005-06.

2. Máxima anotación de un jugador en un partido

Récord: 100 puntos

Por: Will Chamberlain

Chamberlain tuvo seis partidos en su carrera con 70 o más puntos, y ningún otro jugador en la historia de la liga ha tenido más de uno. Sin embargo, ninguno fue más impresionante que el partido de 100 puntos que hizo el 2 de marzo de 1962. El siguiente más cercano en anotación en un partido ha sido el de Kobe Bryant de 81 puntos el 22 de enero de 2006.

3. Máximo rebotes en total

Récord: 23,924 rebotes en total

Por: Will Chamberlain

No solo este registro nunca se romperá, no podemos imaginar un escenario donde otro jugador se acerque. Cuando Tim Duncan se retiró después de 19 temporadas en la liga, estaba 8,833 rebotes detrás de Chamberlain. El líder actual entre los jugadores activos es Dwight Howard con 11,133 tableros.

4. Máximo en asistencias en total

John Stockton máximo asistente de la historia

John Stockton es el máximo asistente de toda la historia de la NBA.

Récord: 15,806 asistencias en total

Por: John Stockton

Si viste a Stockton caminando por la calle, creemos que nunca creerías que tiene dos récords irrompibles de la NBA y es uno de los mejores pasadores de la historia de la NBA. El líder activo de la carrera es Andre Miller, cuyas 8.524 asistencias son poco más de la mitad del total de Stockton, y el siguiente jugador más cercano, Chris Paul de 31 años, tiene solo 7.688 asistencias en su carrera.

5. Máximo en robos en total

John Stockton máximo ladrón de la NBA

John Stockton es el jugador que más robos ha hecho en la historia de la NBA.

Récord: 3,265

Por: John Stockton

Al igual que su récord de asistencias en la historia de la NBA, el récord de Stockton de 3.265 robos en total también es intocable. El siguiente jugador activo más cercano es Chris Paul, cuya carrera está en su última etapa, con 1,793 robos en total.

6. Más títulos NBA consecutivos

Boston Celtics más títulos consecutivos

Los Boston Celtics son la franquicia con más títulos ganados consecutivamente.

Récord: 8

Por: Boston Celtics

Para poner un poco de perspectiva en este registro, ninguna otra franquicia de la NBA ha ganado más de tres títulos consecutivos. Este registro resistirá el paso del tiempo.

7. El jugador que más títulos ha ganado en su carrera

Bill Russel es el jugador con más anillos

Bill Russell es el jugador que mas campeonatos de la NBA a ganado.

Récord: 11

Por: Bill Russell

Es difícil imaginar que un jugador alcance títulos de dos dígitos de la NBA nunca más. Los jugadores con más opciones son LeBron James, de 31 años, quien actualmente tiene tres anillos en su currículum, y Stephen Curry, de 28, quien tiene 2 anillos. Para que cualquiera de los jugadores tenga una oportunidad, tendrían que sortear siete u ocho campeonatos seguidos antes de cumplir 40 años: no sucederá.

8. El entrenador que más títulos ha ganado

Phil Jackson es el entrenador con más anillos

Phil Jackson es el entrenador que más títulos NBA ha ganado.

Récord: 11

Por: Phil Jackson

Los 11 títulos de la carrera de Jackson como entrenador en jefe de la NBA son seis más que el líder en activo, el entrenador en jefe de San Antonio Spurs, Gregg Popovich, de 67 años. No esperes ver romper este registro a corto plazo.

9. Más victorias en una temporada

Los 11 títulos de carrera de Jackson como entrenador en jefe de la NBA son seis más que el líder activo de la carrera, el entrenador en jefe de San Antonio Spurs, Gregg Popovich, de 67 años. No espere ver este registro roto en el corto plazo.

Los Warriors son el equipo que mejor balance de victorias tienen en una temporada.

Récord: 73

Por: Golden State Warriors

Los Warriors de la temporada 2015-16 establecieron un nuevo récord de victorias en una sola temporada, pero se quedaron cortos frente a LeBron James y los Cavaliers de Cleveland en las Finales de la NBA. Mientras los Warriors rompieron un récord que previamente habíamos dicho que era irrompible, simplemente no los vemos a ellos (ni a nadie) alguna vez ganando 74 partidos en un año.

10. La mayor racha de victorias consecutivas

Los Lakers tienen la mejor racha de partidos consecutivos ganados

Los Lakers son el equipo con la mayor racha de partidos ganados consecutivamente.

Récord: 33

Por: Los Angeles Lakers

Los Golden State Warriors estuvieron a cinco juegos de la racha de 33 victorias consecutivas de Los Angeles Lakers de 1971-72, pero este es otro récord que simplemente no vemos que vaya a desaparecer pronto. La NBA actual es simplemente demasiado competitiva para que un equipo continúe lo que equivaldría a una racha ganadora de dos meses.

Lonzo Ball cerca del triple doble no evita la derrota ante los Wizards

Irónicamente, el motor ofensivo de los Lakers no parece encender su propia anotación.

Lonzo Ball una vez más hizo un gran esfuerzo en general, coqueteando con un triple doble en una noche de 10 puntos, 8 rebotes y 8 asistencias.

Pero su porcentaje de tiros de campo de temporada continuó cayendo, ya que acertó apenas 3 de 12 en la derrota 111-95 de los Lakers ante Washington Wizards.

Ball, que recibe tal vez más atención de los medios que cualquier otro jugador en el país, ahora promedia una saludable línea de 8.9 puntos, 6.4 rebotes y 6.9 asistencias por partido.

Pero el entrenador en jefe Luke Walton sabe que su porcentaje de tiros de campo de 29.2 y 22.0 de porcentaje de 3 puntos son los números que muchos asociarán con su rol de novato.

“Tiene 20 años, casi logra un triple doble esta noche; pero cada vez que ves un espectáculo deportivo, todos dicen se centran en él”, dijo Walton.

Habiendo estado en el punto de mira nacional desde sus días en Chino Hills High, Ball dijo que “vive en la realidad” cuando se trata de la atención de los medios que lo sigue. Él elige mantener su enfoque hacia adentro.

“No me importa, para ser honesto”, dijo Ball. “Sé que tengo que seguir tirando y mejorarlo en cada partido”.

Ball fue excelente con su pase y rebotes contra los Wizards (6-5). Trabajó en el pick-and-roll con Brook Lopez y Kyle Kuzma, mientras que también le pasaba el balón a Kentavious Caldwell-Pope en transición.

En una notable moneda de diez centavos, limpió el cristal de la defensa e hizo su giro patentado en el aire, ubicando a KCP para el pase de salida rápido y de cancha completa.

“Él ya está jugando para los Lakers, por lo que tiene mucha más presión sobre él que, creo, cualquiera en mucho tiempo que haya salido de la universidad”, dijo Walton. “Como dije, estoy encantado de que esté en nuestro equipo, y él comenzará a hacer esos tiros. Es solo cuestión de tiempo.”

Pero esa vez no llegó el jueves, ya que los Lakers (5-7) cayeron ante los contendientes de la Conferencia Este en noches consecutivas después de volar desde Boston a primera hora de la mañana.

Ball tuvo una buena canasta en el primer minuto contra Washington y un rebote ofensivo poco después, pero no estuvo acertado desde el perímetro, encestando 1 de 7 en triples y fallano su único tiro de media distancia.

Aún así, Walton estaba satisfecho con la forma en que Ball afectó al juego sin que entraran los tiros.

“Él hace que nuestro equipo sea mucho mejor cuando está en el suelo, incluso cuando ese tiro no está entrando”, dijo Walton. “La forma en que puede subir la pelota, la forma en que puede hacer jugadas en defensa, la forma en que entra y rebotea desde la posición de base es increíble”.

John Wall lanzando sobre Ingram

John Wall tuvo un partido destacada en la victoria de los Wizards contra los Lakers.

Sin embargo, Walton admitió que Ball -que también hizo 3 de 7 en tiros libres- está “al 100%” cargado de presión adicional debido a la cantidad de cobertura de los medios que recibe.

Tampoco ayuda esa presión para el tiro que es sin duda la necesidad más grande que tienen los Lakers, ya que promedian apenas un 35.6 por ciento en tiros de campo, mientras que su porcentaje de triples ha caído después de una noche de 3 desde 23 en triples.

Ball dijo que los Wizards lo protegieron de la misma manera que lo hicieron durante su derrota contra los Lakers hace dos semanas, pero que no pudo encontrar un ritmo.

“Probablemente lo tenga en la cabeza mientras la gente le critica con su falta de acierto”, dijo Brandon Ingram.

Como Ball hasta ahora, Ingram luchó con su saltador como novato, lanzando un 32.2 por ciento. En la temporada llega hasta 37.8 por partido, y cree que mejorará al largo del año.

“No se sentió bien con el tiro, pero creo que las cosas cambiarán rápido para él”, dijo Ingram. “El equipo está para ayudarlo un poco”.

Los compañeros de equipo de Ball, incluido Ingram, sostuvieron que la mejor manera para que él encuentre su disparo es continuar dejándolo volar.

Si bien el ejercicio de salir de una depresión podría desalentar a algunos, Walton dijo que no necesariamente es el caso de Ball. Hacia esto, citó la mentalidad de su ex compañero de equipo, Kobe Bryant.

“Lo he visto perder 14 partidos seguidos y cabrearse porque no le devolvimos el balón en esa 15ª jugada”, dijo Walton. “Entonces, algunas personas nunca pierden la confianza”.

Lonzo Ball, Kentavious Caldwell-Pope

El base de los Lakers Lonzo Ball hablando con KCP.

Resumen del partido Wizards vs Lakers

Siete jugadores de los Lakers anotaron en dobles figuras, incluidos Jordan Clarkson (15 puntos) y Julius Randle (11 puntos, nueve rebotes). … Los Wizards fueron liderados por John Wall (23 puntos), Bradley Beal (22 puntos) y Otto Porter Jr. (20 puntos, 11 rebotes). … Los Lakers tuvieron 17 rebotes ofensivos pero 19 pérdidas de balón.

Brook Lopez brilla en la victoria de los Lakers contra los Nets

Hace cuatro meses, un intercambio de franquicia trajo a Brook Lopez y Kyle Kuzma a Los Angeles, mientras que D’Angelo Russell fue enviado a Brooklyn.

En la primera enfrentamiento entre los Lakers y los Nets desde ese intercambio, las adquisiciones de L.A. aparecieron y mostraron un gran nivel en una victoria al rojo vivo, 124-112.

López, que pasó nueve años con los Nets y se convirtió en el líder absoluto de la franquicia en anotaciones y tapones, fue imparable en su primer partido contra su ex equipo.

El jugador de 7 pies acumuló 34 puntos, 10 rebotes y tres tapones, incendiando a los Nets con sus tiros de tres.

López había tenido problemas para encontrar su rango de tiro en el principio de temporada, pero esta vez anotó seis triples, incluidos cuatro en un tercer cuarto eléctrico.

Cuando llegó a su zona, algunos de sus tiros incluso tenían al entrenador en jefe Luke Walton gritando “¿Por qué está tirando eso?!” a sus asistentes antes de entrase el balón en la canasta.

Además de su puntería, el jugador de 29 años castigó a la defensa de Brooklyn en el poste.

Esa combinación de anotaciones fuera-dentro (y su presencia en las tablas) llevó a López a terminar la noche con el primer doble-doble de 30 puntos de los Lakers desde que Kobe Bryant lo hiciera hace tres años.

“Cuando tienes el nivel de talento que tiene Brook, y has estado en la liga lo suficiente”, dijo Walton, “puedes anticipar que un jugador de ese nivel hará un gran partido contra su antiguo equipo”.

Mejores jugadas de Brook Lopez frente a su ex equipo los Nets

También fue una oportunidad especial para el novato Kyle Kuzma, que hizo su primera como titular en su carrera en lugar de Larry Nance Jr., quien está fuera de 4-6 semanas con un dedo fracturado.

Con el equipo volando desde Utah a las 2:30 a.m. ese mismo día, Walton sintió que Kuzma, cuyos derechos de draft fueron adquiridos de Brooklyn en el intercambio de López-Russell, era el indicado para salir de inicio en el partido contra los Nets.

“Necesitamos energía desde el principio, y Kuzma siempre tiene energía”, dijo Walton.

El jugador de 22 años de edad proporcionó eso y más. Al igual que en toda la temporada, Kuzma desempolvó a los defensas más lentos con sus entradas a canasta, anotando 21 puntos con 8 de 11 intentos.

También atrapó 13 rebotes, el su mejor marca de la temporada, con 39 minutos en la segunda noche de un back-to-back.

Según López, el éxito de Kuzma ha sido una mezcla de “talento más confianza”.

“Su juego realmente complementa prácticamente a cualquiera con quien esté jugando”, dijo López. “Es ese tipo de hombre”.

Mejores jugadas de Kyle Kuzma frente a los Nets

Los Lakers además de Lopez y Kuzma, también detacó un tercer doble-doble de Brandon Ingram, quien anotó de diferentes maneras para terminar con 18 puntos y 10 rebotes.

Oportunamente, los tres mejores jugadores de los Lakers en esta noche fueron determinantes en un intento de regreso al partido de los Brooklyn.

Los Nets habían cortado la ventaja de L.A. a cuatro puntos con solo cuatro minutos restantes, y el equipo de  púrpura y oro decidieron volver a colgar balones a López.

Lopez dominó al enfrentarse a defensores más bajos, y machacó la canasta para poner en pie a los aficionados.

Después fue el turno de Ingram en la siguiente posesión, ya que terminó con la pelota y el reloj de posesión terminando. Pero el jugador de segundo año mantuvo la compostura y se detuvo en la bombilla de la pintura y anotó con un tiro en suspensión.

Luego Kuzma contesto un triple de Brooklyn acon una bandeja fácil después de un pase de lado a lado de Kentavious Caldwell-Pope.

Mejores jugadas del partido Lakers vs Nets

D’Angello Russell no defraudó y tuvo un partido destacado

Después de un partido excelente con 33 puntos, la mayoría de los aficionados del Staples Center se preguntaban ¿qué haría Russell en su primer enfrentamiento contra su antiguo equipo?

La ex jugador de los Lakers que lo eligieron el  numero 2 en el draft tuvo un buen comienzo pero se detuvo, concluyendo con 17 puntos en tan solo 8 de 24 tiros, aunque agregó 7 rebotes, 7 asistencias y 3 robos.

“Fue un poco extraño, pero estábamos compitiendo entre esas líneas”, dijo Jordan Clarkson, quien tuvo 19 puntos. “Él sigue siendo un amigo nuestro”. Todavía nos comunicamos durante todo el verano, durante todo el año “.

Russell también contribuyó a la noche pésima de su equipo desde el tiro de 3 puntos (9 de 38), mientras que los Lakers aprovecharon la peor defensa de Brooklyn.

L.A. (4-5) anotó 68 puntos en la pintura contra los Nets (3-6), mientras que López elevó una marca de 9 de 21 en triples.

Lonzo Ball contra D'Angello Russell

Luke Walton dando instrucciones a Lonzo Ball en el partido contra los Nets.

Lonzo Ball anotó seis puntos con malos porcentajes (3 de 15), 5 rebotes y 7 asistencias. … Allen Crabbe (25 puntos) y Rondae Hollis-Jefferson (21) lideraron a los Nets. … Timofey Mozgov, quien fue incluido en el traspaso junto con Russell, tuvo cinco puntos y cuatro rebotes. … Las entradas se agotaron con 18.997 personas que llenaron el STAPLES Center.

Brook Lopez vs Nets

Brook Lopez celebrando un triple frente a su ex equipo.