Los mejores momentos de KOBE BRYANT

Los mejores momentos de KOBE BRYANT

La carrera del grandísimo Kobe Bryant con los Lakers fue tan larga y tan decorada que incluso “La versión corta” podría continuar para páginas y páginas. En este artículo viviremos los mejores momentos de Kobe Bryant en una retrospectiva año tras año que describe su viaje de novato adolescente a leyenda viviente.

1996. El Draft

Bryant jugó en más de 1,500 partidos, incluidos los playoffs, pero su momento favorito fue en un escenario en lugar de en la cancha. “No hay nada como ser reclutado”, dijo a los periodistas el otoño pasado. “Nada supera eso. Tú sueñas en ese momento. Ese es el comienzo de todo”.

El 26 de junio de 1996, los Charlotte Hornets seleccionaron a Bryant con la selección No. 13 en el draft y el entonces comisionado David Stern oficialmente lo recibió en la NBA. Aunque Bryant, de 17 años, se había saltado la universidad para ingresar al draft directamente tras jugar en Lower Merion de la High School, no era un adolescente ingenuo. Respaldado por el súper agente Arn Tellem, Bryant limitó sus entrenamientos previos al draft con la esperanza de influir en su destino. En última instancia, ese enfoque funcionó, ya que los Hornets acordaron cambiar a Bryant a los Lakers por el pívot Vlade Divac. Más tarde ese verano, L.A. reemplazaría a Divac al firmar a Shaquille O’Neal como agente libre.

El matrimonio entre Kobe y los Lakers duraría 20 temporadas. Al estilo típico de Bryant, optó por reescribir la historia de la lotería del día del draft, haciendo girar los eventos como motivación. “Los Hornets me dijeron justo después de que me seleccionaron que no me servían y me iban a cambiar”, escribió en Twitter en 2014. “Gracias”.

Kobe Bryant Draft 1996

1997. Los “Airballs” en Utah

Si bien los dolores de crecimiento son inevitables para cualquier novato de 18 años, Bryant saltó a su nueva profesión siendo el más joven en hacerlo. A pesar de pasar la mayor parte de la temporada como reserva para el entrenador Del Harris, dejó su marca al ganar el Concurso de Mates de 1997 y ganar los honores del Segundo Equipo de Novatos de la temporada. El coraje fue evidente desde el principio: Bryant se preparó y reflexionó a lo largo de su victoria en el Concurso de Mates, ya que el cantante Brandy, que estuvo en su último baile de graduación meses atrás, lo alentó desde las gradas. “Mire su estilo, mire su ritmo”, comentó el comentarista de TNT Reggie Theus durante el concurso. “Mira la forma en que camina. Él es arrogante. Se ve engreído”.

Unos meses más tarde, la característica falta de timidez de Bryant se manifestó tanto en la derrota como en la victoria. En el partido 5 de una serie de segunda ronda contra el Jazz, Bryant encestó solo 4 de 14 en tiros de campo y lanzó cuatro “airballs” en el momento crucial de la derrota en el tiempo extra. Sin embargo, O’Neal elogió las “agallas” de Bryant por tomarse el protagonismo con la temporada de L.A. al borde de su finalización y la disposición de Bryant a ser un  ganador (o perdedor) se convertiría en una parte central de su identidad e imagen de baloncesto. “Miro hacia atrás ahora con buenos recuerdos”, dijo Bryant sobre los “airballs”, según el Los Angeles Daily News. “En aquel entonces, era miseria. Me ayudó a formarme”.

Kobe Bryant Airballs en Utah

1998. Estrella floreciente

Todavía utilizado como un sexto hombre por Harris durante su segunda temporada, Bryant encontró un trato mucho más favorable por parte de los fans durante el proceso de votación del Partido de las Estrellas. El escolta de los Lakers consiguió cerca de 400.000 votos,  superando a jugadores como John Stockton, Stephon Marbury, Jason Kidd y Clyde Drexler para ganar un lugar de partida para la Conferencia Oeste. La aparición de Bryant en 1998 comenzaría una racha de 18 selecciones All-Star consecutivas (no hubo All-Star Game en 1999 debido al cierre patronal).

A los 19 años, Bryant se convirtió en el jugador más joven en la historia del Partido de las Estrellas y lideró al Oeste con 18 puntos al obtener su primer duelo con Michael Jordan en el escaparate de mitad de temporada (nada menos que en el Madison Square Garden). Al preguntársele durante una entrevista posterior al partido si sería más difícil para Harris mantener su enfoque de “tómenlo lento” después de la actuación de alto perfil de Bryant en la ciudad de Nueva York, Bryant sonrió y dijo: “Eso espero”.

Kobe Bryant vs Michael Jordan

1999. La llegada de Phil

Harris no sobrevivió a la temporada acortada de 1998-99 y, aunque Bryant había emergido como titular en su tercera temporada, estaba claro que el próximo entrenador de los Lakers necesitaría moldear su exigente personalidad y voraz apetito de tiro. El legendario entrenador Phil Jackson, recién salido de dos tripletes con los Bulls de Michael Jordan, fue perfecto para el trabajo, aunque incluso el maestro zen admitió una curva de aprendizaje con Bryant.

“Kobe estaba empeñado en superar a Jordan como el mejor jugador de baloncesto”, escribió Jackson en su libro, Once anillos: el alma del éxito, extraído por Los Angeles Times. “Su obsesión por Michael fue sorprendente. Jugué en Chicago esa temporada [1999-2000], orquesté una reunión entre las dos estrellas, pensando que Michael podría ayudar a cambiar la actitud de Kobe hacia el trabajo en equipo desinteresado. Después de estrechar la mano, las primeras palabras de la boca de Kobe fueron: “¿Sabes? puede patear tu culo en uno contra uno”.

Con el beneficio del tiempo, Bryant llegó a ver mejor las motivaciones de Jackson, admitiendo que el duro trato de Jackson hacia él en los medios sirvió de combustible. “Era como un caballo salvaje que tenía el potencial para convertirme en Secretaría, pero que simplemente se estaba volviendo loco”, dijo Bryant a GQ el año pasado. “Así que parte de eso fue que él trató de domesticarme”. … [Sus comentarios sobre mí en la prensa] me llevaron a un ritmo enloquecido. Porque consciente o inconscientemente, ejerció una presión tremenda sobre mí para ser eficiente, ser grandioso y ser excelente ahora”.

Kobe Bryant Phill Jackson

2000. El primer título de Kobe

La llegada de Jackson produjo resultados inmediatos: los Lakers ganaron 67 partidos en su primera temporada, O’Neal lideró la liga en anotaciones y fue nombrado MVP, y Bryant promedió 22,5 puntos, su marca más alta de la carrera, a pesar de perdrse partidos al comienzo de la temporada con una lesión en la mano.

En los playoffs, el talento de L.A. brilló, más memorable en el septimo partido de las finales de la Conferencia Oeste contra los Blazers. Con su temporada al borde del colapso, los Lakers se salieron de un déficit de dos dígitos, cimentando la remontada con un icónico alley-oop de Bryant a O’Neal. La conexión entre superestrella y superestrella, imparable en ese momento gracias a la gracia de Bryant y la furia de O’Neal, desencadenó estruendosas celebraciones en las que O’Neal señaló a la multitud mientras cruzaba corriendo la cancha. A pesar de que la final aún no había comenzado, parecía haber pocas dudas de que el dúo de los Lakers estaba destinado a ser campeones.

Después de una serie de seis partidos contra los Pacers, L.A. logró su primer título desde la era “Showtime”. Bryant, mientras tanto, ganó su primer anillo en solo su cuarta temporada, mientras que Jordan necesitó siete temporadas y LeBron James necesitaría nueve. “Esto es algo con lo que he estado soñando todos mis 21 años”, dijo Bryant, sin duda contemplando cuántos títulos más podrían estar a la vista.

Kobe Bryant Champion

2001. Doblete

Aunque los Lakers pasaron gran parte de la temporada 2000-01 poniéndose a su manera -con Derek Fisher llamando al vestuario dinámico “frágil como un huevo” debido en gran parte a la tensión entre Bryant, O’Neal y Jackson- nada podía detener a la defensa de los campeones en los playoffs de 2001. Con Bryant y O’Neal intercambiando noches de monstruos, los Lakers se fueron 15-1 y registraron un diferencial de +12,8 puntos, la marca más alta de postemporada en la era de los tres puntos. Los Sixers de Allen Iverson no fueron rival en la final, en la que repitieron los Lakers.

Para Bryant, la campaña de 2001 representó una revelación completa: promedió un nuevo récord personal de 28,5 puntos por partido, logró un sorprendente 22 tiros por noche, superó 40 puntos varias veces en los playoffs, y había progresado hasta el punto donde estaba ahora en la discusión como el principal talento de la NBA. “¿Quién va a decir que Kobe Bryant no va a ser mejor que Michael Jordan?”, Dijo el ex entrenador de la NBA Paul Westphal al Los Angeles Times. “Vamos a dejar eso en la mesa ahora mismo. Él es mucho mejor que Jordan a la misma edad”.

Pero Bryant también estaba endureciendo sus posiciones contra O’Neal (por presunta holgazanería) y Jackson (por presuntas violaciones de confianza) y retirarse. En abril, Bryant no invitó a ninguno de sus compañeros de equipo a su boda en el sur de California con Vanessa. La asociación O’Neal / Bryant era aparentemente invencible en la cancha, pero los egos y las personalidades involucradas pintaban una imagen mucho más complicada.

Kobe Bryant repeat

2002. Triplete

Al final resultó que, el tándem O’Neal / Bryant tenía un título más en ellos, aunque requeriría algo de buena suerte en las finales de la Conferencia Oeste de 2002 contra los Kings.

Aunque tanto O’Neal como Bryant fueron nombrados para el Primer Equipo de la temporada en 2002, marcando la primera selección de la carrera de Bryant, fue Robert Horry quien salvó el día en el cuarto partido contra Sacramento. En los segundos finales, Bryant falló, O’Neal falló un lanzamiento y Horry recibió un batazo, que drenó a los tres que ganaron el partido en el timbre para igualar la serie.

Luego, enfrentando un déficit de 3-2 y eliminación, los Lakers hicieron un famoso intento de 40 tiros libres en una victoria que atrajo críticas inmediatas del entrenador de los Kings, Rick Adelman, por el arbitraje. El candidato presidencial Ralph Nader intervino enviando una carta abierta al comisionado de la NBA, David Stern, en la que escribió que los árbitros habían “sacudido severamente” el “sentido de imparcialidad y profesionalismo” del concurso. Años más tarde, el ex árbitro en desgracia, Tim Donaghy, sugirió que dos de sus antiguos colegas habían conspirado para extender la serie en nombre de la oficina de la liga de la NBA.

O’Neal, Bryant y los Lakers se conectaron a través del ruido, tomaron el séptimo partido en tiempo extra en Sacramento y pasaron a barrer a los Nets en la final para terminar con su tercer campeonato consecutivo. Al hacerlo, siguen siendo el único equipo además de los Bulls de Jordan en ganar tres títulos consecutivos durante la era de los tres puntos. “¿Cuántas seguidas ganarán Los Angeles?”, Se preguntó Jack McCallum de Sports Illustrated en ese momento. “¿Cuatro? ¿Cinco? ¿Diez? ¿Qué tan bueno pueden ser Shaq y Kobe? Mejor que Jordan y Pippen? Montana y Rice? ¿Demonios, Lennon y McCartney?

Kobe Bryant Three-peat

2003. La controversia surge

¿Obstinado? Absolutamente. ¿A distancia? No hay duda. ¿Pero criminal? El mundo del deporte se vio obligado a enfrentarse a una nueva etiqueta para Bryant en 2003, cuando fue acusado de agresión sexual tras un incidente en un spa de Colorado. Sports Illustrated publicó la foto de Bryant en la portada con el titular: “Kobe Bryant: acusado”.

Los siguientes procesos legales continuaron por más de un año antes de que los cargos criminales fueran desestimados y Bryant resolvió una demanda civil con el acusador. En ese momento, la reputación y popularidad de Bryant habían tenido un gran éxito, perdió acuerdos de patrocinio, sus tensas relaciones con sus compañeros de equipo (especialmente O’Neal) fueron empujados aún más lejos, y los Lakers ya no jugaban a nivel de campeonato. Sin embargo, su matrimonio sobrevivió, ya que Vanessa se sentó a su lado durante una disculpa pública llorosa. Muchos fans no fueron tan indulgentes.

Kobe Bryant Accused

2004. Shaq traspasado

En julio de 2004, ocho temporadas y tres títulos en su carrera, Bryant finalmente estaba en posesión de los Lakers. Después de años de tira y afloja entre Bryant y O’Neal, L.A. cambió su pivot All-Star a Miami por un paquete que incluía a Lamar Odom y Caron Butler. “El equipo no iba en la dirección correcta, y no era algo de lo que yo quería formar parte, así que pedí que me intercambiaran”, dijo O’Neal en ese momento.

Un punto de inflamación obvio que agrió a O’Neal: la entrevista de Bryant en octubre de 2003 con Jim Gray. Este es su equipo, así que es hora de que actúe de esa manera”, dijo Bryant sobre O’Neal. “Eso significa que ya no tendremos que meternos en la grasa del campamento ni estar en forma, cuando su equipo confíe en su liderazgo dentro y fuera de la cancha”. También significa no más culpar a otros por el fracaso de nuestro equipo, o culpar a los miembros del personal por no dramatizar demasiado sus lesiones para evitar la culpa de su falta de acondicionamiento”. También acusó a O’Neal de” amenazar [con] no jugar en defensa y no ir al rebote cada vez que reciba la pelota”.

La partida de O’Neal se produjo poco después de que Jackson anunciara que se estaba alejando de la línea de banda tras una derrota en las Finales de 2004. “No entreno a este equipo el próximo año si [Bryant] todavía está aquí”, le dijo Jackson al gerente general Mitch Kupchak durante la temporada. “No escuchará a nadie. Lo he tenido con este chico”.
Jackson contó esa conversación en su libro, “La última temporada: un equipo en busca de su alma”, y agregó que Bryant le dijo que estaba “cansado de ser un compinche” de O’Neal y que las dos estrellas a menudo estaban atrapadas en “mezquindad [que era] increíblemente juvenil”.

La división limpia le dio a Bryant el control total para la temporada 2004-05, pero también marcó el final de una era dominante de los Lakers que había producido tres títulos y cuatro apariciones en las Finales en cinco temporadas. Tenía su propio equipo, simplemente no era muy bueno.

Kobe Bryant Shaquille O'Neal

2005. Kobe se convierte en ganador

Hacer las cosas a la manera de Bryant, sin un co-líder como O’Neal y sin el toque de entrenamiento de Jackson, resultó ser más complicado de lo que esperaba. Los Lakers se perdieron los playoffs de 2005, la primera vez en la carrera de Bryant que no había estado en la postemporada, y ocuparon el último lugar en eficiencia defensiva ya que el entrenador Rudy Tomjanovich no duró toda la temporada. En cuanto a Bryant, sus números fueron fuertes 27,6 puntos por partido, 23,3 en eficiencia), pero el perder partido lo llevó al Tercer Equipo de la temporada de 2005 y su enfoque “yo contra el mundo” alborotó muchas plumas.

El regreso de Jackson para la temporada 2005-06 coincidió con el mejor año estadístico de la carrera de Bryant. Esa campaña fue una larga serie de explosiones. El 20 de diciembre de 2005, Bryant anotó 62 puntos contra los Mavericks en los primeros tres cuartos. Jackson, con la victoria en las manos, optó por dejar a Bryant en el último período en el banco, a pesar de que 75 u 80 puntos, o más, estaban sobre la mesa. “El partido estaba controlado, estaba cerrado”, dijo Bryant después. “No había ninguna razón para que volviera”.
La demostración implacable resumió la variada capacidad de anotación de Bryant, para disgusto del entrenador de Dallas Avery Johnson. “No teníamos ninguna respuesta para él”, dijo Johnson. “Tratamos de formar defensas dobles, tratamos de ponerlo en una zona, y nada funcionó. Él se salió con la suya esta noche”.

Los 62 puntos representaban un nuevo récord de carrera para Bryant, pero no duraría mucho tiempo.

Kobe Bryant 62 points 3 quarters

2006. 81 puntos

La campaña de Bryant 2005-06 fue una para los libros de registro y los fanáticos de las estadísticas. Lideró la liga en anotaciones por primera vez con 35.4 puntos por partido, el promedio más alto de cualquier jugador que no se llame Jordan desde la década de 1960. Publicó una marca de 28 en eficiencia y una tasa de minutos de 38,7, la marca más alta en una sola temporada en la base de datos de Basketball-Reference. Remató 50 puntos en seis ocasiones, la mayor cantidad desde Jordan en 1987. Intentó 27,2 tiros cada noche, uniéndose a Jordan y Allen Iverson como los únicos jugadores que intentaron al menos tantos durante la era de los tres puntos. Este fue Bryant, completamente desatado.

Apenas un mes después de la explosión de 62 puntos de Bryant, entró en los libros de registro con un logro que habla por sí mismo: 81. En una victoria del 22 de enero sobre los Raptors, Bryant encestó 28 de 46 tiros de campo, 7 de 13 triple y 18 de 20 desde la línea de tiro libre para anotar 81 puntos, el registro más alto de su carrera, el segundo total más alto jamás registrado, detrás del partido de 100 puntos de Wilt Chamberlain. Los 81 de Bryant hizo añicos el récord personal de Jordan (69) y superó al otro total más alto de la era de los tres puntos (David Robinson tuvo 71 en 1994). A diferencia de Robinson y David Thompson (que tenía 73 en 1978), Bryant no estaba buscando un título anotador al final de la temporada, simplemente se estaba volviendo loco en una noche de invierno.

Cuando se le pidió que reflexionara sobre la carrera de Bryant este año, una década después de la noche de 81 puntos, el entonces entrenador de los Raptors, Sam Mitchell, no tuvo problemas. “Lo odio”, dijo. “Si no vuelvo a verlo nunca, será demasiado pronto”. Lo odio “. Bryant, por su parte, le dijo a ESPN.com recientemente que su actuación fue” un testimonio del poder de la imaginación “, y agregó:” Hay muchos jugadores que aparecen ahora que no creen que 80 puntos sean posible. … Siempre pensé que 80 era posible. Pensé que 90 era posible. Pensé que 100 era posible. Siempre.”

Kobe Bryant 81 points

2007. Petición de traspaso

La temporada 2006-07 vio a Bryant revelar un nuevo número de camiseta (No. 24), vio a Bryant reclamar su segundo título de anotación, lo vio seleccionado a los Primeros Equipos All-NBA y All-Defensive por segunda temporada consecutiva, pero no produjo ningún progreso en los playoffs. Por segundo año consecutivo, Bryant y un elenco de apoyo olvidable -incluyendo a Smush Parker, quien se convertiría en el favorito para Bryant- no pudieron avanzar en la primera ronda.

Bryant pareció darse cuenta de que todos los golpes y puntos en el mundo no podían compensar la irrelevancia de postemporada. Después de todo, Bryant llegó a más de 50 puntos 10 veces en 2006-07, la mayor cantidad de partidos de 50 puntos en una temporada desde 1963-64, y todavía no estaba contento. Sorprendentemente, anotó 65 puntos, 50 puntos, 60 puntos, 60 puntos, 43 puntos, 23 puntos y luego 53 puntos en un tramo de seis partidos en marzo y todavía no estaba satisfecho.

En mayo de 2007, después de más de una década con los Lakers, Bryant solicitó un intercambio, citando el plan de reconstrucción de la franquicia. “Me gustaría ser intercambiado, sí”, dijo en una entrevista de ESPN Radio. “Por duro que sea llegar a esa conclusión, no hay otra alternativa, ¿sabes? … En este punto iré a jugar a Plutón”. Más tarde reconsideró, y los Lakers obviamente se resistieron a moverlo. La ayuda estaba llegando.

Kobe Bryant request traded

2008. Oscuridad antes del amanecer

Menos de un año después de la solicitud de traspaso de Bryant, el gerente general de los Lakers, Mitch Kupchak, hizo un trato que cambió el curso de la carrera de Bryant. En febrero de 2008, L.A. adquirió al gran hombre español Pau Gasol de Memphis. El talentoso e inteligente pívot se asoció con el otro pívot en desarrollo Andrew Bynum y el versátil alero Lamar Odom para darle a los Lakers una primera línea física y talentosa para complementar a Bryant.

Después del intercambio de Gasol, los Lakers cerraron la temporada regular con una racha de 22-5 antes de pasar por los Nuggets, Jazz y Spurs en su camino hacia las Finales de 2008. Ese empuje de final de temporada ayudó a Bryant a reclamar el primer y único premio MVP de su carrera.

De vuelta en el escenario más grande de la NBA por primera vez desde 2004, Bryant llegó a 30 puntos dos veces en la final, pero no pudo superar al formidable “Big 3” de Boston, Kevin Garnett, Paul Pierce y Ray Allen. Para empeorar las cosas, los Celtics humillaron a los Lakers en el sexto partido, dejando a Bryant con 22 puntos en siete intentos de 22 en camino a una victoria por 39 puntos. Este año, Bryant dijo a los periodistas que escuchó a “No parar de creer” de Journey como motivación durante los próximos dos años porque la multitud de Boston cantaba la canción para celebrar. “Escuché la canción todos los días porque me recordó ese sentimiento”, dijo.

La venganza contra los Celtics tendría que esperar, pero el receso de la temporada de Bryant pasó rápidamente del dolor al triunfo. Como miembro de los Juegos Olímpicos 2008 de USA Basketball, Bryant ganó el oro en Pekín al derrotar al equipo español de Gasol. Cuando se inauguró la temporada 2008-09, el diario Los Angeles Daily News informó que Bryant colocó su medalla de oro en el casillero de Gasol para tratar de motivarlo para la próxima postemporada 2009. “No se puede terminar segundo en junio de este año”, dijo.

Kobe Bryant Pau Gasol

2009. Kobe consigue su revancha

Siete largos años después de su tercer título: siete años llenos de distracciones fuera de la cancha, intercambios de tablas, Jackson entrando y saliendo, un viaje de lotería, salidas tempranas de postemporada, y una derrota aplastante ante Boston: Bryant finalmente reclamó el cuarto anillo de su carrera cuando los Lakers superaron a los Magic de Dwight Howard en las Finales de 2009.

Quizás más importante aún, desde el punto de vista del legado, Bryant demostró que podía ganar un título sin O’Neal, al igual que O’Neal había ganado un título sin él con el Heat de 2006. También se llevó a casa su primer premio al JMV de las Finales, gracias en parte a una demostración de 40 puntos en el partido 1. Bryant -quien en repetidas ocasiones le dijo a los periodistas lo mucho que quería ganar durante la postemporada- se liberó del “Fue solo un compañero”. “Toca por el resto de su vida.

“Fue molesto”, dijo Bryant sobre la conversación sobre la necesidad de O’Neal. “Fue como la tortura del agua en China, simplemente sigo arrojando una gota de agua sobre tu sien. Me encogía cada vez. Desde el punto de vista de responder al desafío, de la gente que decía que no podía hacerlo sin él, me sentía tan bien, porque demuestras que la gente está equivocada”.

Kobe Bryant revenche

2010. El quinto título de Kobe

Nunca uno por una corrección política innecesaria o falsa diplomacia, Bryant fue directamente a la caza cuando le pidieron que escogiera su favorito de sus cinco títulos. “Creo que la respuesta estándar debería ser: ‘No. Son todos iguales. “Pero eso no es cierto”, dijo Bryant a TNT en una entrevista en video a principios de este año. “Cuando vencimos a Boston en 2010, para mí, es el número uno con una bala”.

La selección de Bryant no es una gran sorpresa. De regreso con su talentoso núcleo de Gasol / Bynum / Odom, más el recién llegado Metta World Peace, Bryant exigió venganza de los Celtics por su derrota en las Finales de 2008. En el proceso, obtuvo su segundo premio al JMV de las Finales y superó a O’Neal en la cuenta de los anillos de la carrera (5-4). “Estoy tan feliz de haber ganado las Finales de 2010”, dijo a principios de este año, saboreando su “redención” contra los rivales históricos de los Lakers. “Estaría enfermo sentado aquí en este momento. … Si perdiera ese campeonato, sería miserable “.

Kobe Bryant Fifth title

2011. La multa por calumnias de Kobe

El mal genio de Bryant y el enfoque sin filtro generaron titulares a lo largo de su carrera, pero se enfrentó a su mayor controversia desde Colorado cuando dejó escapar una palabrota y un insulto anti-gay durante un partido de abril de 2011 contra los Spurs. Enojado por una falta, Bryant golpeó una silla y gritó “f —– f —-” hacia el árbitro Bennie Adams, palabras que fueron capturadas por la transmisión de televisión nacional.

El comisionado de la NBA David Stern respondió al incidente al multar a Bryant con $ 100,000 y emitir una declaración dura. “Aunque soy plenamente consciente de que el baloncesto es un juego emocional, nunca debería tolerarse un término tan desagradable”, dijo Stern. “Kobe y todos los que están asociados con la NBA saben que los comentarios insensibles o despectivos no son aceptables y no tienen cabida en nuestro juego ni en la sociedad”. Bryant atribuyó sus acciones a “la frustración durante el calor del juego”, pero recibió nuevas críticas de grupos activistas que creían que debería emitir una disculpa formal.

En los años posteriores a la odisea, Bryant tomó una posición más proactiva contra el lenguaje homofóbico. “Usar ‘eres gay’ como una forma de derribar a alguien no está bien”, escribió Bryant en Twitter en 2013. También ese año, Bryant expresó su apoyo público al hijo de Magic Johnson, que es homosexual. “Lo que no puedo tolerar es la falta de tolerancia”, dijo Bryant. Más tarde escribió en Twitter que estaba “orgulloso” de Jason Collins por convertirse en el primer jugador de la NBA abiertamente gay.

Kobe Bryant slur

2012. Abollado, no roto

A medida que avanzaba más allá de los 30 años, Jackson dejó a los Lakers por segunda vez, y LeBron James se levantó para reclamar el foco como el hombre de la NBA, las perspectivas de campeonato de Bryant disminuyeron lentamente. La llegada de Dwight Howard y Steve Nash tenía la intención de impulsar otra carrera por el título para Bryant, pero el núcleo parecía condenado desde el principio, debido a problemas de salud, química y personalidad.

Pero la reputación de Bryant como ganador tanto de la competencia recibió baches en 2012. En el PArtido de las Estrellas en Orlando, Bryant sufrió una fractura en la nariz después de recibir una dura falta del escolta de los Heat Dwyane Wade. La lesión, una de las muchas que Bryant sufrió durante su carrera, lo obligó a usar máscaras (tanto en blanco y negro) en la recta final de la temporada 2011-12. Bryant inteligentemente aprovechó su tolerancia al dolor y su popularidad, subastando una de las máscaras (con su autógrafo) por $ 67,100.

Luego, en los Juegos Olímpicos de Londres 2012, Bryant obtuvo su segunda medalla de oro con el USA Basketball al vencer a Gasol y a España por segunda vez consecutiva. En el período previo a Londres, Bryant predijo que el equipo de 2012 podría vencer al Dream Team de Jordan 1992. Jordan “se rió absolutamente” de la idea, lo que provocó más fanfarronería de Bryant. “Él sabe que soy una mala madre —–“, dijo Bryant sobre Jordan. “No estoy realmente tropezando”.

El intercambio fue típico de Jordan y el típico Bryant, exactamente lo que se esperaría de dos jugadores legendarios cuyos currículos están llenos de anillos y medallas. Jordan todavía podría tenerlo vencido en el conteo del campeonato de la NBA (6-5), pero Bryant no iba a ceder ningún argumento histórico.

Kobe Bryant face mask

2013. Kobe se rome el tendón de aquiles

¿Cuántos jugadores del Salón de la Fama pueden decir que tal vez el momento por excelencia de sus carreras ocurrió durante una horrible lesión que puso fin a la temporada? No muchos, pero Bryant es uno. Mientras llevaba a los Lakers en un impulso más a los playoffs en 2013, Bryant sufrió un desgarro en el tendón de Aquiles durante una entrada a canasta. Dos noches antes, había anotado 47 puntos en una victoria sobre los Blazers. Ahora, de repente, la carrera de la leyenda de 34 años estaba en peligro.

Bryant realizaría una emocionante entrevista posterior al juego en su casillero, en la que calificó la lesión como “la peor decepción de su carrera”, pero primero asistió a los negocios. A pesar de la lesión debilitante, Bryant se acercó a la línea de tiros libres y enterró sus dos tiros libres antes de abandonar el juego. No hay mejor forma de resumir la voluntad competitiva de Bryant que eso.
Aún así, la lesión dejó su marca, y no solo en las marcas de puntadas rojas que Nike blasonó en el talón de sus zapatillas de firma para reconocer la lesión de Aquiles. El juego de Bryant nunca se recuperó completamente, ya que sufrió lesiones que terminaron en la temporada tanto en 2013-14 como en 2014-15. Parecía entender la curva que su carrera estaba tomando casi de inmediato.

¡Todo el entrenamiento y el sacrificio salieron volando por la ventana con un paso que hice millones de veces! La frustración es insoportable”, escribió Bryant en una memorable publicación en Facebook. “La ira es furia. ¿Por qué diablos pasó esto?!? No tiene ningún sentido. Ahora se supone que debo volver de esto y ser el mismo jugador o mejor a los 35?!? ¿Cómo diablos se supone que debo hacer eso? No tengo ni idea. ¿Tengo la voluntad constante de superar esto?

“Tal vez debería romper la mecedora y recordar la carrera que fue. Quizás así es como mi libro termina. Tal vez el tiempo me ha derrotado … ¡Y tal vez no! ”

Los Lakers decidieron dejar que Bryant se vaya en sus propios términos, tanto como sea posible, al firmarlo para una extensión de dos años y $ 48.5 millones en octubre. Estrella desvanecida o no, Bryant saldría de la NBA como el jugador mejor pagado de la liga.

Kobe Bryant aquilles broken

2014. Kobe pasa a Michael Jordan

Después de una carrera dedicada a idolatrar a Jordan y luego hacer comparaciones con los grandes, Bryant logró su mayor victoria contra la ex estrella de los Bulls en diciembre. Al conectar un par de tiros libres contra los Timberwolves, Bryant superó a Jordan para tomar el tercer lugar en la lista de anotaciones de todos los tiempos de la NBA, superando el total de puntos de Jordan de 32.292.

Aunque le tomó a Bryant casi 200 partidos más que Jordan para pasarlo, el logro subrayó la longevidad, la agresividad y el juego perfeccionado de Bryant, sin mencionar la determinación requerida para regresar de la lesión de Aquiles.

“Es un gran honor, ha sido un viaje tan largo”, le dijo Bryant a ESPN en una entrevista posterior al partido. “Está pasando muy rápido, sin embargo. Es maravilloso estar en este punto. Intento aprender mucho de [Jordan] en particular. Ha sido una gran parte de mi éxito y de mi carrera, brindándome consejos y ofreciendo mentoría y cosas así. Esa relación ha significado todo para mí “.
Desde entonces Bryant ha superado los 33,000 puntos de su carrera y se retirará como el anotador líder de la liga entre los escoltas, ya que solo se encuentra detrás de Kareem Abdul-Jabbar y Karl Malone. Incluso Jordan tuvo que inclinar su gorra. “Felicito a Kobe por alcanzar este hito”, dijo Jordan, en un comunicado obtenido por Associated Press para conmemorar la ocasión. “Obviamente es un gran jugador, con una fuerte ética de trabajo y una pasión igual de fuerte por el baloncesto”.

Kobe Bryant pass Jordan

2015. Kobe Bryant anuncia su retirada

Era el momento.

A finales de noviembre, Bryant, de 37 años, anunció su retiro al final de la temporada 2015-16 con un poema titulado “Querido baloncesto”.

“Esta temporada es todo lo que me queda por dar”. Bryant escribió en el escrito. “Mi corazón puede soportar los golpes. Mi mente puede manejar la rutina. Pero mi cuerpo sabe que es hora de decir adiós “.

En una conferencia de prensa más tarde esa noche, Bryant dijo a los periodistas que con el anuncio se sintió alividado.

“Simplemente tuve que aceptar el hecho de que ya no quiero hacer esto”, dijo Bryant. “Y estoy de acuerdo con eso. … Se lleva una carga de mis hombros. Eso era lo correcto que hacer. … Realmente me siento en paz con eso “.

Aunque fue extraño escuchar a uno de los jugadores más implacables de la liga concederle públicamente al tiempo, Bryant se volvió filosófico al tratar de enmarcar su decisión de retiro en una luz optimista.

“Puedo ver la belleza en no poder vencer más a los defensores”, dijo. “Puedo ver la belleza en levantarse por la mañana y sentir dolor. Sé todo el trabajo duro que tomó llegar a este punto. No estoy triste por eso Lo aprecio “.

Igualmente reflexionó al reconocer ambos lados de su carrera: los campeonatos y las derrotas, la popularidad y la infamia, los hitos y las confrontaciones.

“Las dificultades para llegar allí, eso completa el viaje”, dijo Bryant. “Si solo tienes campeonatos, no hay antagonista. No hay arriba y abajo. Son los momentos desagradables los que crean la belleza. Esos son los momentos que realmente aprecio “.

Kobe Bryant retirement

2016. Kobe se despide a lo grande

Inmediatamente, el anuncio de la retirada de Bryant dio lugar a una gira de despedida de costa a costa con nuevos giros y vueltas para contar. Zapatos autografiados para Kevin Durant, LeBron James y Draymond Green. Ovaciones de pie desde canchas rivales, incluso en ciudades como Filadelfia y Boston. Duelos con estrellas prometedoras como Andrew Wiggins y Devin Booker. Un tributo completo con cameos de Drake y Magic Johnson durante el All-Star Weekend en Toronto.

Al despegar de más de 20 temporadas, a menudo quedándose fuera de casa, Bryant logró llegar a la línea de meta, incluso cuando lanzó el peor porcentaje en tiros de campo y sufrió la peor derrota de su carrera (una paliza de 48 puntos por Utah en marzo).

El 13 de abril de 2016, Bryant se despidió de la NBA en el partido de los Lakers frente a los Jazz en el Staples Center. Su final llega 7,101 días después de su debut el 3 de noviembre de 1996. Y lo hizo de la forma más grande y más épica para una gran estrella de todos los tiempos. Logró 60 puntos! Además se echó el equipo a la espalda para remontar el partido y dar el triunfo a los aficionados. La gente lo aclamó y muchos de sus antiguos compañeros fueron a recibirlo al acabar el partido para darle un homenaje por su gran trayectoria y por los grandes momentos que ha dado al baloncesto.

Kobe Bryant 60 points last game

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